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L’US Navy commande deux nouveaux Arleigh Burke

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L’US Navy commande deux nouveaux Arleigh Burke

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La marine américaine vient de notifier deux contrats d’une valeur globale de près d’1.3 milliard de dollars aux chantiers Bath Iron Works (General Dynamics) et Huntington Ingalls Industries, chacun pour un destroyer supplémentaire du type Arleigh Burke. Les futurs DDG 122 et DDG 123 devraient être livrés vers 2022/2023. Il s’agit des 78ème et 79ème bâtiments de cette série, qui devait initialement s’arrêter avec la 62ème unité, l’USS Michael Murphy (DDG 112). La réduction du programme DDG 1000 (classe Zumwalt) à seulement trois unités au lieu de 32, ainsi que l’abandon du projet CG(X), ont néanmoins poussé l’US Navy à augmenter le nombre d’Arleigh Burke. Onze unités supplémentaires du type Arleigh Burke Flight IIA ont été commandées, les dernières étant les futurs DDG 122 et DDG 123. Les DDG 113, 114 et 115 sont dits « Flight IIA Restart », puis les DDG 116 à 123 seront des « Flight IIA Technology Insertion », qui intègreront des évolutions préparant une nouvelle variante. En effet, les chantiers doivent ensuite réaliser les Arleigh Burke Flight III, dont les trois premiers sont déjà programmés pour des livraisons à partir de 2023 (DDG 124 et 126 chez BIW, DDG 125 chez HII). Plus de 40 bâtiments de ce type devraient être construits.

Pour l’heure, les deux chantiers travaillent sur la commande (5 unités chacun) signée en 2013 et pour laquelle le DDG 122 est le cinquième et dernier exemplaire notifié à BIW et le DDG 123 le quatrième.

Huntington, qui a mis à flot le mois dernier l’USS John Finn (DDG 113), le premier de la série Flight IIA Restart, réalise également les futurs USS Ralph Johnson (DDG 114), USS Paul Ignatus (DDG 117), USS Delbert D. Black (DDG 119) et Franck E. Peterson Jr. (DDG 121).

Bath Iron Works travaille actuellement sur trois Arleigh Burke : l’USS Rafael Peralta (DDG 115), qui sera réceptionné cette année par l’US Navy, l’USS Thomas Hudner (DDG 116) dont la livraison est prévue en 2017 et l’USS Daniel Inouye (DDG 118), dont la construction vient de commencer. 

US Navy / USCG