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L'US Navy commande quatre nouveaux LCS

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L'US Navy commande quatre nouveaux LCS

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L'US Navy vient de passer commande pour quatre nouveaux LCS (Littoral Combat Ships)avec les deux consortiums ayant développé chacun un design de navires. Deux navires supplémentaires vont donc être construits, sur le modèle du prototype USS Freedom (LCS 1) par le groupe industriel mené par par Lockheed Martin, associé à Gibbs & Cox, à Marinette Marine (Fincantieri) et à Rolls Royce (avec sa turbine à gaz MT30). Ces bâtimenst mesure 115.5 mètres pour un déplacement de 3090 tonnes en charge. Adoptant une coque planante en acier, l'USS Freedom peut atteindre 45 noeuds. L'armement de base comprend un canon de 57mm, 4 mitrailleuses de 12.7mm et un système surface-air RAM. Les deux nouveaux bâtiments, baptisés Little Rock (LCS 9) et Sioux City (LCS 11)seront construits aux chantiers Marinette dans le Wisconsin. Ils seront livrés en février et août 2016 pour un montant de 357.5 millions de dollars par navire.
Deux autres modèles du design développé par le consortium composé de General Dynamics, BIW et Austal ont également été commandés pour la somme de 345.8 millions par unité. Le Gabrielle Giffords (LCS 10) et l'Omaha (LCS 12) seront construits aux chantiers Austal de Mobile. Ils seront livrés en août 2015 et mars 2016. Ils seront basés sur le design de l'USS Independence (LCS 2). Ce trimaran en aluminium affiche une longueur de 127.2 mètres et un déplacement de 2800 tonnes. Capable d'atteindre une cinquantaine de noeuds, il dispose d'un hangar pour deux hélicoptères Seahawk ou trois drones ; ainsi que d'un radier pour mise à l'eau d'embarcations rapides. Son armement de base consiste en une tourelle de 57mm, un système surface-air Sea RAM et quatre mitrailleuses de 12.7mm.

Les deux design de LCS   (© : US NAVY)
Les deux design de LCS (© : US NAVY)

US Navy / USCG