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L'US Navy commande un 14ème sous-marin du type Virginia

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L'US Navy commande un 14ème sous-marin du type Virginia

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Le groupe General Dynamics Electric Boat a décroché un contrat de 1.4 milliard de dollars portant sur la réalisation du 14ème sous-marin nucléaire d'attaque du type Virginia. La commande du futur SSN 787 (livrable en 2016) marque, également, le retour à une production de deux nouveaux sous-marins par an pour les industriels américains et plus particulièrement les chantiers GD de Groton (Connecticut), mais aussi Huntington Ingalls Industries à Newport News (Virginie), également impliqué dans le programme. General Dynamics rappelle que la dernière fois que l'US Navy a commandé la même année deux sous-marins remonte à 1991, lorsque la réalisation de l'USS Connecticut, second des trois SNA du type Seawolf, et de l'USS Louisiana, 18ème et dernier sous-marin nucléaire lanceur d'engins du type Ohio, avaient été notifiées.
Destinés à remplacer les SNA de la classe Los Angeles, les Virginia sont entrés en service à partir de 2004 avec le bâtiment éponyme (SSN 774 Virginia). L'USS California (SSN 781), huitième unité de la série, a été baptisé le 6 novembre à Newport News et doit être livré cette année à la marine américaine. Quant à l'USS Mississipi (SSN 782), actuellement en construction à Groton, sa coque a été fermée le mois dernier.
Longs de 114.9 mètres pour un déplacement de 7800 tonnes en plongée, les Virginia sont capables d'atteindre la vitesse de 34 noeuds en plongée. Ils disposent de 12 tubes pour lancement de missiles de croisière Tomahawk, ainsi que 4 tubes de 533mm pour torpilles Mk 48 (capacité d'emport de 26 torpilles).

US Navy / USCG