Défense
L’US Navy met en service son 13ème SNA du type Virginia

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L’US Navy met en service son 13ème SNA du type Virginia

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Livré en août par le chantier General Dynamics Electric Boat de Groton, l’USS Illinois a été officiellement mis en service au sein de la marine américaine le 29 octobre. Le bâtiment, qui a pour marraine la First Lady, Michelle Obama, est le treizième sous-marin nucléaire d’attaque de la classe Virginia et le troisième exemplaire du Block III de cette série.

La construction du SSN 786 avait débuté en mars 2011, sa mise sur cale intervenant en juin 2014 et son baptême en octobre 2015.

Longs de 114.9 mètres et affichant un déplacement en plongée de 7800 tonnes, les Virginia peuvent dépasser les 30 nœuds en plongée et son armés par 134 membres d’équipage. Leurs quatre tubes de 533mm peuvent mettre en œuvre 28 torpilles Mk 48, les bâtiments disposant en outre de cellules de lancement vertical pour 12 missiles de croisière Tomahawk.  

Le prochain SNA de cette série, l’USS Washington, a été baptisé en mars dernier au chantier Huntington Ingalls Industries de Newport Newport News. Il doit être mis en service l’an prochain alors que les deux sous-marins suivants, les futurs USS Colorado et USS Indiana, doivent rejoindre la flotte américaine en 2018.

Trente unités de ce type sont prévues.

US Navy / USCG