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L’US Navy met à l’eau son second porte-avions de nouvelle génération

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L’US Navy met à l’eau son second porte-avions de nouvelle génération

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L’immense cale de construction du chantier Huntington Ingalls Industries de Newport News a été remplie ces derniers jours afin de mettre à l’eau l’USS John F. Kennedy (CNV 79), second des porte-avions de nouvelle génération de la marine américaine. Mis sur cale en août 2015, le bâtiment, qui sera baptisé le 7 décembre, doit être livré en 2022 à l’US Navy. Plus de 3200 salariés d’HII et 2000 sous-traitants ont été mobilisés pour sa construction.

Tête de série du programme CVN 21, l’USS Gerald R. Ford (CVN 78), officiellement mis en service en juillet 2017 mais qui n’est toujours pas opérationnel, poursuit ses essais et la mise au point de ses équipements. Il l’issue d’une période de 15 mois durant laquelle il a fait l’objet de mesures correctives, le CVN 78 a repris la mer fin octobre afin de réaliser des navigations à pleine vitesse et de spectaculaires girations. Son premier déploiement opérationnel devrait intervenir d’ici 2022.

 

L'USS Gerald R. Ford durant les essais conduits fin octobre (© US NAVY)

 

Troisième unité de cette série, le futur USS Enterprise (CVN 80) a vu sa construction débuter en août 2017 à Newport News, en vue d’une livraison en 2028. Un quatrième (CVN 81) a été commandé en début d’année pour 2032.

L’USS Gerald R. Ford va succéder à l’ancien USS Enterprise (CVN 65), premier porte-avions à propulsion nucléaire américain, entré en flotte en novembre 1961 et retiré du service en décembre 2012. Puis, avec l’USS John F. Kennedy, débutera la succession des Nimitz, le CVN 79 allant remplacer le bâtiment tête de série de cette classe, l’USS Nimitz (CVN 68), opérationnel depuis 1975. Le futur USS Enterprise succèdera quant à lui à l’USS Dwight D. Eisenhower (CVN 69), en service depuis 1977, et le futur CVN 81 à l'USS Carl Vinson (CVN 70), opérationnel depuis1982.

Longs de 333 mètres pour une largeur maximale de 78 mètres et un déplacement d’environ 100.000 tonnes en charge, les nouveaux porte-avions américains sont conçus pour atteindre la vitesse de 30 nœuds. Ils seront armés par 4660 marins, incluant les équipes du groupe aérien embarqué, constitué de 70 avions, hélicoptères et drones, dont le nouveau F-35C.

Très automatisés, ces bâtiments sont notamment équipés de nouveaux réacteurs nucléaires, qui n’auront pas besoin d’être rechargés au cours de leur vie, ainsi que des premières catapultes électromagnétiques (EMALS), qui vont succéder aux équipements traditionnels à vapeur.

L'USS Gerald R. Ford a coûté 13 milliards de dollars, incluant le développement. 

US Navy / USCG