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L’US Navy met sur cale son 12ème sous-marin du type Virginia

Le futur USS John Warner (SSN 785) a été mis sur cale le 16 mars au chantier Huntington Ingalls Industries de Newport News. Il s’agit du douzième sous-marin nucléaire d’attaque du type Virginia et de la seconde unité du contrat Block III. Sa mise en service est prévue en octobre 2015. Longs de 114.9 mètres pour un déplacement de 7800 tonnes en plongée, les Virginia peuvent atteindre la vitesse de 34 nœuds. Armés par un équipage de 134 marins, ils disposent de 12 cellules de lancement pour missiles de croisière Tomahawk et 4 tubes de 533mm permettant de lancer 28 torpilles lourdes Mk48.

Alors que la tête de série, l’USS Virginia (SSN 774), a été mise en service en 2004, 9 SNA de ce type sont aujourd’hui opérationnels. La mise en service du dixième, l’USS Minnesota (SSN 783) est programmée le 7 septembre prochain, alors que le baptême de l’USS North Dakota (SSN 784) est prévu à l’automne pour une livraison à l’été 2014. Le 18ème sous-marin de la série, qui sera baptisé USS Delaware (SSN 791) doit voir sa construction débuter le 2 septembre. En tout, l’US Navy espère disposer de 30 SNA du type Virginia. On notera que le futur USS John Warner est le premier de la série à ne pas prendre le nom d’un Etat américain mais celui d’une personnalité, en l’occurrence un ancien sénateur de Virginie, aujourd'hui âgé de 86 ans et qui fut secrétaire d’Etat à la marine de 1972 à 1974.

US Navy / USCG