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L'US Navy paye un dernier grand carénage à l'Enterprise

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L'US Navy paye un dernier grand carénage à l'Enterprise

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Assez curieusement, la marine américaine a accepté de financer un ultime arrêt technique majeur pour le vétéran de ses porte-avions nucléaires. L'opération, coûteuse, vient de s'achever, seulement deux ans et demi avant le retrait du service actif de l'USS Enterprise (CVN 65), prévue en novembre 2012. D'une durée de plus de 50 mois, le chantier a, notamment, porté sur l'entretien de la coque, la maintenance des équipements (dont la propulsion) et même quelques opérations de modernisation. Fraîchement sorti de chantier, l'Enterprise a été remis à l'US Navy par Northrop Grumman le 19 avril. Depuis, le bâtiment mène une série d'essais et de qualification. La certification du personnel pour la mise en oeuvre de l'aviation embarquée a été obtenue le 14 mai, ouvrant la voie à un grand déploiement (peut être le dernier) du célèbre porte-avions.
En attendant la mise en service du Gerald R. Ford (CVN 78), mis sur cale en novembre 2009, le désarmement de l'Enterprise réduira la flotte des porte-avions américains à 10 unités.
Construit à Newport News et mis en service en 1961, le CVN 65 est le plus long navire de guerre jamais construit. Mesurant 335.6 mètres, il affiche un déplacement de plus de 80.000 tonnes en charge et peut embarquer 71 avions et hélicoptères.

Appontage sur l'USS Enterprise la semaine dernière (© : US NAVY)
Appontage sur l'USS Enterprise la semaine dernière (© : US NAVY)

US Navy / USCG