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L'US Navy va déployer pour la première fois le Littoral Combat Ship

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L'US Navy va déployer pour la première fois le Littoral Combat Ship

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La marine américaine a annoncé cette semaine sa décision de déployer dès le début 2010 son premier bâtiment du type LCS, spécialisé dans le combat en zones littorales. L'USS Freedom sera mise à disposition du commandement Sud et du commandement du Pacifique. Premier prototype du programme Littoral Combat Ship, le LCS 1 ne devait, initialement, pas être déployé avant début 2012. Mais, pour les responsables de l'US Navy, le navire doit voir, de manière urgente, ses capacités militaires vérifiées sur le terrain. « Déployer le LCS est constitue un pas important pour la mise en oeuvre de ce navire dans les zones pour lesquelles il est conçu, c'est-à-dire les régions littorales. Nous devons pouvoir livrer cette capacité maintenant », explique l'amiral Gary Roughead, chef des opérations navales de l'US Navy.

L'USS Freedom (© : US NAVY)
L'USS Freedom (© : US NAVY)

Spécialement développé pour le combat en zones côtières, l'USS Freedom est l'une des deux variantes commandées aux industriels par la marine. Face au trimaran en aluminium (LCS 2 Independence) proposé par un consortium emmené par General Dynamics, Lockheed Martin et ses partenaires ont réalisé, en avance sur leurs concurrents, l'USS Freedom. Long de 115.5 mètres pour un déplacement de 3090 tonnes en charge, ce navire à coque planante peut atteindre la vitesse de 45 noeuds. Construit par les chantiers Fincantieri (Marinette Marine) de Manitowoc, le LCS 1 comprend un armement de base articulé autour d'un système surface-air RAM, un canon de 57 mm et quatre mitrailleuses de 12.7 mm. Grâce à l'embarquement de modules interchangeables, le bâtiment peut être configuré pour la lutte anti-sous-marine en eaux côtières, la lutte antinavire ou la chasse aux mines.

L'Independence (© : GENERAL DYNAMICS)
L'Independence (© : GENERAL DYNAMICS)

Après avoir testé les deux modèles de LCS proposés, la Navy fera son choix, un total de 55 bâtiments devant être commandés. « La marine prévoit de faire construire un nombre considérable de Littoral Combat Ships, qui formeront la colonne vertébrale de notre future flotte », précise l'amiral J. C. Harvey (commander, US Fleet Forces). Selon lui : « Plus vite nous les intégreront dans notre flotte, plus vite nous pourront les incorporer dans l'ordre de bataille. Ce premier déploiement de l'USS Freedom offre une opportunité en or. Employer ce navire sur un théâtre avec deux ans d'avance sur le planning initial nous permettra d'intégrer les leçons d'un retour d'expérience qui ne peut être obtenu qu'au travers d'un déploiement. Cela permettra de mener plus rapidement et efficacement le processus d'intégration des LCS ».

US Navy / USCG