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L'US Navy va faire tourner un groupe aéronaval au biocarburant

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L'US Navy va faire tourner un groupe aéronaval au biocarburant

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La marine américaine poursuit ses efforts en vue de développer l'utilisation des biocarburants. La dernière initiative en date consiste à ravitailler, avec ce type de combustible, une force aéronavale constituée d'un porte-avions, un croiseur et deux destroyers. A cet effet, le pétrolier-ravitailleur USNS Henri J. Kaiser va embarquer 3.4 millions de litres d'un mélange composé pour moitié de biocarburant (un mix d'huile d'algues et d'huile de cuisine recyclée) et à 50% de fuel traditionnel. Les opérations se déroulent dans la base navale de Manchester, sur la côte ouest des Etats-Unis. Ce chargement comprendra 2.65 millions de litres de carburant destinés aux bâtiments de surface, le HRD76, et 757.000 litres de HRJ5, un carburéacteur destiné aux aéronefs.
Une fois ses soutes remplies, l'USNS Henri J. Kaiser mettra le cap sur les îles Hawaii, où se déroulera le mois prochain RIMPAC, un grand exercice international auquel participeront cette année 22 pays. C'est dans le cadre de ces manoeuvres que le bâtiment ravitaillera une force navale américaine comprenant le croiseur USS Princeton et les destroyers USS Chung-Hoon et USS Chaffee, qui recevront du HRD76. Le porte-avions USS Nimitz, qui dispose d'une propulsion nucléaire et n'a donc pas besoin de combustible pour ses moteurs, recevra quant à lui du HRJ5 pour son groupe aérien embarqué, constitué notamment d'avions de combat F/A-18. Cet essai grandeur nature permettra de tester en opérations les performances des bâtiments et aéronefs utilisant le biocarburant.
La « Great Green Fleet » (Grande Flotte Verte) comme on l'appelle déjà dans l'US Navy, constitue l'un des grands objectifs fixé par le secrétaire à la Marine, Ray Mabus, en vue de développer l'utilisation des biocarburants pour des questions environnementales, mais aussi de renchérissement et de raréfaction du pétrole.

L'USS Nimitz (© : US NAVY)
L'USS Nimitz (© : US NAVY)

Le croiseur USS Princeton (© : US NAVY)
Le croiseur USS Princeton (© : US NAVY)

US Navy / USCG