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L’USMC prend livraison de trois F-35B

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L’USMC prend livraison de trois F-35B

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Le groupe américain Lockheed-Martin a livré à l’US Marine Corps, le 20 novembre, trois premiers avions de combat F-35B. Ces appareils à décollage court et appontage vertical, pouvant embarquer sur les porte-hélicoptères d’assaut de l’US Navy, sont rattachés au Fighter Attack Squadron 121 et serviront à l’entrainement des pilotes. Présentés comme "opérationnels", ils s’ajoutent aux 13 appareils déjà livrés à l’USMC dans le cadre de campagnes d’essais et de prise en main par les militaires. Le F-35B est, toutefois, encore loin d’être totalement opérationnel. L’appareil doit encore qualifier nombre de ses systèmes, notamment dans le domaine de l’armement (les premiers tirs sont prévus l’an prochain). En tout, le corps des Marines doit acquérir 371 F-35B afin de remplacer AV-8B Harrier. La marine britannique a également commandé cet appareil afin d’équiper ses nouveaux porte-avions, l’Espagne et l’Italie devant faire de même pour leurs porte-aéronefs.

US Navy / USCG