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L'USS Independence rentre de son premier déploiement

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L'USS Independence rentre de son premier déploiement

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Le second Littoral Combat Ship (LCS) américain, et premier du modèle développé par Austal et General Dynamics, est arrivé le 2 mai à la base navale de San Diego à l'issue de son premier déploiement. Une mission de 23 jours, qui a débuté à Mayport, en Floride, au cours de laquelle l'USS Independence a notamment testé avec succès son système de chasse aux mines (MCM). Franchissant le canal de Panama, le bâtiment a également réalisé sa première escale étrangère au Mexique et mené des opérations avec la marine de ce pays. Avant son retour à San Diego, l'USS Independence a navigué pour la première fois avec la tête de série de l'autre modèle de LCS américain, l'USS Freedom, à l'occasion d'un exercice au large des côtes californiennes.

L'USS Independence et l'USS Freedom (© : US NAVY)
L'USS Independence et l'USS Freedom (© : US NAVY)

L'USS Independence et l'USS Freedom (© : US NAVY)
L'USS Independence et l'USS Freedom (© : US NAVY)

L'USS Independence et l'USS Freedom (© : US NAVY)
L'USS Independence et l'USS Freedom (© : US NAVY)

Construit par le chantier Austal de Mobile (Alabama), l'USS Independence a été livré en 2009 à l'US Navy. Ce catamaran en aluminium, doté de formes furtives, mesure 127.2 mètres de long et affiche un déplacement de 3500 tonnes en charge. Pouvant atteindre la vitesse de 50 noeuds, il dispose d'un hangar pour deux hélicoptères, un canon de 57mm et un système surface-air, ainsi qu'un système de mise à l'eau pour embarcations rapides. En fonction des missions, il peut-être doté d'équipements spécifiques, par exemple pour la chasse aux mines.
En tout, la marine américaine prévoit de se doter de 55 LCS. Onze ont déjà été commandés à Austal et GD, onze autres étant notifiés à FMG et Lockheed Martin, qui ont développé un design différent, donnant naissance à l'USS Freedom, tête de série du programme.

L'USS Independence  (© : US NAVY)
L'USS Independence (© : US NAVY)

L'USS Independence  (© : US NAVY)
L'USS Independence (© : US NAVY)

L'USS Independence  (© : US NAVY)
L'USS Independence (© : US NAVY)

L'USS Independence  (© : US NAVY)
L'USS Independence (© : US NAVY)

US Navy / USCG