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L'USS Ohio: La nouvelle arme des Etats-Unis contre le terrorisme

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L'USS Ohio: La nouvelle arme des Etats-Unis contre le terrorisme

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Le SSGN 726 Ohio a retrouvé l’US Navy le 7 février. Entré aux chantiers de Pujet Sound en novembre 2002, l’ancien sous-marin nucléaire lanceur d'engins (SNLE-SSBN) a subi une importante refonte qui a duré jusqu’en décembre dernier. Symbole de l’adaptation de la marine américaine aux nouvelles menaces, l’Ohio sert désormais de base de lancement de missiles de croisière et de navire de transport pour commandos. Les 24 tubes des missiles nucléaires Trident ont été remplacés par des silos pour 154 Tomahawk, ce qui donne au navire la plus importante force de frappe conventionnelle de la Navy, les croiseurs du type Ticonderoga ne disposant « que » de 122 cellules. Outre cette formidable puissance de feu, une zone de stockage pour le matériel des forces spéciales a été aménagée. Le submersible, capable de filer 25 nœuds et disposant d’une autonomie de 70 jours, pourra embarquer jusqu’à 100 commandos SEAL. Ces troupes auront notamment pour mission de traquer les terroristes, partout dans le monde, en profitant de l'autonomie et de la discrétion du bâtiment.

Premier d'une série de quatre SNLE reconvertis


« Comme il devenait clair que nos objectifs de dissuasion étaient atteints, le Congrès a autorisé la conversion de quatre sous-marins pour participer à des opérations des forces spéciales. Ce navire est véritablement un cas d’école dans la transformation de nos capacités militaires pour atteindre les besoins futurs de nos forces conjointes. L’Ohio a prouvé que nos concepts sont validés pendant qu’il se prépare à notre futur incertain en étant en position et fournissant un déploiement avancé, une adaptabilité et une modularité qui sont exactement le type de capacités demandées par l’examen quadriennale de la défense », estime l’Amiral Edmund Giambastiani, du comité américain des Chefs d’Etat-Major. L'Ohio est désormais basé à Bangor, sur la côte Pacifique. Trois autres sous-marins du même type sont en cours de refonte. Le Florida sera remis en service en avril prochain, le Michigan en janvier 2007 et Georgia neuf mois plus tard. Pour assurer leur force de frappe nucléaire, les Etats-Unis ont conservé 14 submersibles dotés chacun de 24 missiles Trident 2-D-5. Neuf sont basés à Bangor et les autres à King’s Bay, sur la côte Atlantique.

US Navy / USCG