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L'USS Ronald Reagan prend la relève de l'USS Carl Vinson en océan Indien

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L'USS Ronald Reagan prend la relève de l'USS Carl Vinson en océan Indien

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Parti de San Diego le 2 février, le porte-avions à propulsion nucléaire USS Ronald Reagan est arrivé le 6 mai dans la zone de responsabilité de la 5ème flotte américaine, qui couvre l'océan Indien, la mer Rouge et le golfe Persique. Le bâtiment, qui a participé en mars aux opérations d'assistance suite au tremblement de terre au Japon, embarque près de 70 aéronefs. Il est accompagné du croiseur lance-missiles USS Chancellorsville et du destroyer lance-missiles USS Preble.

Un F/A-18 C Hornet sur l'USS Ronald Reagan  (© : US NAVY)
Un F/A-18 C Hornet sur l'USS Ronald Reagan (© : US NAVY)

Ce groupe aéronaval remplace le Carrier Strike Groupe 1 (CSG 1) articulé autour du porte-avions USS Carl Vinson. Ce dernier est resté 95 jours sur zone, son groupe aérien embarqué effectuant 1656 sorties de combat et 9140 heures de vol dans le cadre des opérations Enduring Freedom et New Dawn. En Afghanistan, les appareils du Carl Vison ont, notamment, tiré 33 bombes et 2970 cartouches de 20mm. Avant son départ, le porte-avions a également été chargé de mener à bien, le 2 mai, l'immersion du corps d'Oussama Ben Laden, abattu au Pakistan par les commandos américains.
Après ce déploiement en compagnie du croiseur USS Bunker Hill, le Carl Vinson a mis le cap à l'Est pour rejoindre, avec les destroyers USS Stockdale et USS Gridley, la zone de responsabilité de la 7ème flotte (Pacifique).

L'USS Carl Vinson  (© : US NAVY)
L'USS Carl Vinson (© : US NAVY)

US Navy / USCG