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L’USS Saratoga part à la démolition

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L’USS Saratoga part à la démolition

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Vingt ans après son désarmement, l’ancien porte-avions américain a quitté le 19 août la base navale de Newport, dans l’Etat de Rhode Island. La coque de l’ex-USS Saratoga a été remorquée jusqu’au port texan de Brownsville, où elle va être démantelée à l'issue d'un dernier voyage de deux semaines.

Second des quatre porte-avions de la classe Forrestal, l’USS Saratoga a été lancé en octobre 1955 à l’arsenal de Brooklyn. Mis en service en avril 1956 et déployé pour la première fois l’année suivante, le bâtiment a participé à de nombreuses opérations, dont le blocus de Cuba lors de la crise des missiles (1962), la guerre du Vietnam (1972) et la guerre du Golfe (1990-1991). Désarmé en août 1994, après 38 ans de service et 22 déploiements menés à bien, il avait été conduit quatre ans plus tard à Newport.

 

 

L'USS Saratoga est entré en service en 1956 (© US NAVY)

L'USS Saratoga est entré en service en 1956 (© US NAVY)

 

L'USS Saratoga a été désarmé en 1994 (© US NAVY)

L'USS Saratoga a été désarmé en 1994 (© US NAVY)

 

 

Long de 324 mètres pour une largeur maximale de 78 mètres et un déplacement à pleine charge de 78.200 tonnes, le CV 60 comptait huit chaudières et quatre lignes d’arbres, avec une puissance propulsive de 260.000 cv permettant d’atteindre la vitesse de 33 nœuds. Armé par un équipage de 2790 marins, auxquels s’ajoutaient les 3390 hommes du groupe aérien embarqué, le bâtiment pouvait à l’origine accueillir une centaine d’appareils. En fin de vie, son parc aérien comprenait 76 avions F-14 Tomcat, F-18 Hornet, A-7 Corsair II, A-6 Intruder, EA-6 Prowler, S-3 Viking et E-2 Hawkeye ; ainsi qu’une dizaine d’hélicoptères. 

 

 

La coque en route pour le Texas (© US NAVY)

La coque en route pour le Texas (© US NAVY)

 

La coque à son départ de Newport (© US NAVY)

La coque à son départ de Newport (© US NAVY)

 

US Navy / USCG