Croisières et Voyages
Marella Cruises désarme prématurément l'un de ses six paquebots

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Marella Cruises désarme prématurément l'un de ses six paquebots

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C'est la première victime de la crise du coronavirus dans l’industrie de la croisière. Le paquebot Marella Celebration, ancien Noordam d’Holland America Line sorti en 1984 des Chantiers de l’Atlantique, va être prématurément retiré du service. Le vénérable navire, exploité depuis 15 ans par la compagnie britannique Marella Cruises (ex-Thomson Cruises, filiale du groupe allemand TUI), pour le compte de laquelle il a accueilli plus de 500.000 passagers, devait être positionné à Dubrovnik pour l’été 2020 et l’été 2021, et opéré départ de Chypre et Dubaï pour la saison d’hiver. Un programme annulé, son armateur ayant décidé de le désarmer prématurément dans le cadre d’une réduction de ses capacités liées aux conséquences de la pandémie sur le tourisme. Marella Cruises ne va conserver que ses cinq autres navires : les Marella Explorer (ex-Celebrity Century, ex-Mein Schiff 1), Marella Explorer 2 (ex-Celebrity Galaxy, ex-Mein Schiff 2), Marella Discovery (ex-Splendour of the Seas), Marella Discovery 2 (ex-Legend of the Seas) et Marella Dream (ex-Homeric, ex-Westerdam, ex-Costa Europa, ex-Thomson Dream). Datant de 1986 et affrété depuis 10 ans au groupe Carnival (maison-mère de Costa), ce dernier a d'ailleurs des chances de sortir lui aussi de flotte à plus ou moins brève échéance (il est pour le moment programmé jusqu'en octobre 2021). 

Le Marella Celebration sera soit vendu à un autre opérateur, ce qui parait compliqué vu la situation actuelle, ou plus vraisemblablement envoyé à la démolition. Un sort qu’a connu fin 2018 son sistership, le Marella Spirit, sorti de Saint-Nazaire en 1983 sous le nom de Nieuw Amsterdam et dont le dernier propriétaire était le groupe chypriote Louis.

Ces deux anciens navires d’HAL avaient été les premiers paquebots modernes produits à Saint-Nazaire. Longs de 214.6 mètres pour une largeur de 27.2 mètres et une jauge de 33.900 GT, ils comptaient 627 cabines et pouvaient accueillir jusqu’à 1350 passagers, servis par plus de 500 membres d’équipage.

- Voir notre article sur l'histoire de l'ancien Nieuw Amsterdam

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(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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(© MARC OTTINI)

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Le Nieuw Amsterdam à sa sortie des chantiers nazairiens en 1983 (© CHANTIERS DE L'ATLANTIQUE)

Le Nieuw Amsterdam à sa sortie des chantiers nazairiens en 1983 (© CHANTIERS DE L'ATLANTIQUE)