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Marseille accueille un nouveau géant de la croisière

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Marseille accueille un nouveau géant de la croisière

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Avec le paquebot Norwegian Epic, Marseille signe un nouveau record. Le navire amiral de la compagnie américaine Norwegian Cruise Line, qui effectue aujourd'hui son escale inaugurale dans le port phocéen, présente la plus grosse capacité jamais proposée en Europe sur un navire de croisière. Ses 2114 cabines et suites peuvent, en effet, accueillir 5186 passagers, auxquels s'ajoutent 1730 membres d'équipage. Jusqu'ici, le record de capacité en Europe, et notamment à Marseille, était détenu par les paquebots de la classe Freedom of the Seas de Royal Caribbean International, avec 1817 cabines, 4370 passagers et 1360 membres d'équipage. Les Freedom, Liberty et Independence conservent néanmoins le titre de plus gros paquebots exploités jusqu'ici en Europe, avec une jauge de 158.000 tonneaux, contre 153.000 pour le Norwegian Epic.

Le Norwegian Epic (© : STX France - BERNARD BIGER)
Le Norwegian Epic (© : STX France - BERNARD BIGER)

Succès au rendez-vous

Construit par les chantiers STX France de Saint-Nazaire et livré en juin 2010, le nouveau fleuron de NCL est un bateau très novateur. Avec ses cabines aux cloisons incurvées, une démultiplication des espaces publics et des animations, une offre de restauration impressionnante (20 restaurants, sans compter le service en cabine), sans oublier le concept Freestyle de NCL (habillement libre, pas de places imposées dans les restaurants...), le Norwegian Epic, qui a représenté un ambitieux défi, a rencontré un vif succès sur le marché américain. « Aux Etats-Unis, les retours ont été excellents, même au niveau des cabines, qui ont provoqué une véritable rupture par rapport à ce que nous connaissions auparavant. Les statistiques montrent que 95% des passagers sont satisfaits », explique Cédric Rivoire-Perrochat, directeur général d'Echos du Large, agent pour la France de NCL. Dans l'Hexagone, de nombreux croisiéristes semblent, également, avoir été conquis par ce nouveau produit. « Ce navire se vend très bien et, sur tous les passagers que nous avons envoyés sur le Norwegian Epic depuis l'été dernier, nous n'avons pas eu un seul retour négatif », explique Cédric Rivoire-Perrochat, qui attribue cet engouement au concept novateur du Norwegian Epic, à la variété dans la restauration et les animations, à la qualité de service et à l'ambiance à bord. De plus, explique le patron d'Echos du Large, le Norwegian Epic est un bateau conçu pour les jeunes, ce qui permet d'attirer une clientèle plus variée.

Le Norwegian Epic (© : MER ET MARINE)
Le Norwegian Epic (© : MER ET MARINE)

En Méditerranée jusqu'en octobre

Après une brève présentation à Rotterdam pour le marché européen, le paquebot, fraîchement livré, avait directement mis le cap sur les Etats-Unis l'été dernier. Depuis, il était exploité dans les Caraïbes, avant de retraverser l'Atlantique, sur une « mer d'huile » disent les membres d'équipage, pour arriver hier à Barcelone. C'est du port espagnol, où il sera basé toute la saison, qu'il a appareillé pour rejoindre Marseille à l'occasion d'une première mini-croisière de quatre jours, préalable à son programme estival. Jusqu'au mois d'octobre, le paquebot propose des traversées d'une semaine en Méditerranée au départ de Barcelone et à destination de Livourne (Florence/Pise), Civitavecchia (Rome), Naples et Palma de Majorque, avec entre temps deux jours de mer pour profiter des nombreux équipements et activités proposés à bord.
On notera que d'ores et déjà, NCL a décidé de positionner de nouveau le Norwegian Epic en Méditerranée pour l'été 2012.
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- VOIR NOTRE REPORTAGE SUR LE NORWEGIAN EPIC

Le Norwegian Epic (© : NCL)
Le Norwegian Epic (© : NCL)

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