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Mer Angels : réunir investisseurs et start-up du secteur maritime

Interview

Mer Angels : réunir investisseurs et start-up du secteur maritime

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Cela fait près de deux ans qu’un club de business angels a été spécialement créé en France pour soutenir les jeunes pousses du secteur maritime en leur permettant de trouver des investisseurs sensibles au développement des activités liées à la mer. Pour en parler, le contre-amiral (2S) Emmanuel Gouraud, co-fondateur Mer Angels.

MER ET MARINE : Pourquoi avec créé le réseau Mer Angels ?

EMMANUEL GOURAUD : L’étude de l’OCDE parue le 18 mai 2017 annonce le doublement de l’économie maritime en 2030 ! Or, près de 10 % des 5 000 business angels des réseaux de France Angels s’intéressent à des entreprises liées aux activités maritimes, d’où la création lors du salon Nautic en décembre 2017 d’un réseau sectoriel spécialisé sur le maritime : Mer Angels.

Qui compose votre réseau ?

Le réseau comporte actuellement une centaine de membres. Ils sont généralement eux-mêmes des entrepreneurs expérimentés qui investissent quelques dizaines ou centaines de milliers d'euros, apportent leurs conseils et aident par leurs relations des entreprises en phase de démarrage. Mais les BA de Mer Angels ont surtout la caractéristique d’être passionnés par la mer. Par leur expérience, leurs activités de loisirs ou par des souvenirs de jeunesse, tous ont cette passion et au-delà de leur engagement financier ils remettent surtout un peu d’eau salée dans leurs activités.

Est-ce Mer Angels qui finance directement les projets des jeunes entreprises ?

Mer Angels en soi-même ne finance pas mais ce sont les BA du réseau qui investissent personnellement. Mer Angels a pour objectif de mettre en relation les projets et les investisseurs.

Combien de projets sont-ils passés par Mer Angels depuis bientôt deux ans ?

Mer Angels présente un riche deal flow de projets. Depuis sa création, plus de 150 projets ont été examinés. Ils sont dans des domaines très variés, mais toujours en lien avec la mer. Lors de notre dernière séance de présentation le 17 septembre quatre entreprises se sont présentées à un panel d’investisseurs. Ces start-up innovent dans le domaine des Big data pour l’optimisation du routage, ou pour la commercialisation d’équipements nautiques, dans la maintenance prédictive de conteneurs, ou pour le monitoring d’évènements nautiques. Les séances précédentes étaient également très variées : Equipements de plongée, algoculture, application météo, équipements de pèche, drones, engins électriques, aquaculture…

Comment une start-up fait elle appel à vous ? Comment ça marche ?

L’entreprise en recherche de financement dépose un dossier détaillé sur le site Mer Angels 

Le rôle de Mer Angels est de mettre en relation les projets et les investisseurs, pour cela les entreprises correspondant à nos critères sont invitées à présenter leur projet aux membres de Mer Angels. Si l’un des BA est intéressé le dossier est instruit par quelques BA qui proposent ensuite à l’ensemble du réseau de participer à l’investissement. Chaque BA décide personnellement d’investir ou non.

Les montants investis sont dans la fourchette de 50 à 500 000 euros, parfois plus. Les BA sont alors plusieurs pour répondre à la levée de fonds complétée par d’autres mécanismes pour les investissements de la tranche supérieure.

Les candidatures spontanées sont-elles suffisantes ?

Mer Angels s’appuie aussi sur plusieurs partenaires qui nous orientent des dossiers. Ce sont les pôles de compétitivité Mer Atlantique et Méditerranée, ou BNP Paribas Banque privée, ou d’autre réseaux de France Angels avec qui nos BA co-investissent : Var Angels et Provence Business Angels dans le sud, Breizh Angels en Bretagne et les réseaux d’Outre-mer ainsi que Paris Business Angels ou les réseaux d’anciens de grandes écoles comme Arts et Métiers Business Angels...

Le prochain rendez-vous de Mer Angels se déroulera le 7 novembre à Paris. Les investisseurs peuvent s’inscrire sur le site http://www.mer-angels.org/