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Mer et Marine lance sa première croisière des lecteurs

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Mer et Marine lance sa première croisière des lecteurs

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Pour célébrer le cinquième anniversaire de Mer et Marine, nous vous proposons d'embarquer, en juin prochain, sur le Norwegian Epic, le plus gros et le plus innovant paquebot réalisé jusqu'ici par les chantiers de Saint-Nazaire. En partenariat avec Echos du Large, agent français de la compagnie Norwegian Cruise Line, cette première « Croisière des lecteurs Mer et Marine » permettra de découvrir un navire hors du commun et de vivre l'une des traversées les plus mythiques du monde maritime. 50 ans après le lancement du France à Saint-Nazaire, le Norwegian Epic, sur les traces des transatlantiques d'antan, quittera Southampton pour mettre le cap sur New York, qu'il atteindra le 1er juillet au petit matin.

Le Norwegian Epic (© : NCL)
Le Norwegian Epic (© : NCL)

Cette traversée exceptionnelle permettra de profiter au mieux des innombrables installations du navire (voir en fin d'article notre dossier sur le paquebot) et de la déconnexion qu'offre ce type de voyage. Tout au long de la croisière, vous aurez également accès, en exclusivité, à une série de conférences animées par Mer et Marine et dédiées à l'univers maritime, notamment le monde des paquebots.
Pour cette opération, nous proposons à nos lecteurs un forfait comprenant la traversée entre Southampton et New York, les vols Paris - Southampton et New York - Paris (avec possibilités de départ depuis la province), les transferts entre ports et aéroports, ainsi qu'un visite de New York avant de rentrer en France. Les taxes et pourboires sont également inclus dans cette offre exceptionnelle, que nous proposons à partir de 1669 euros par personne en cabine intérieure et seulement 1919 euros par personne en cabine avec balcon (des possibilités existent sur d'autres types de cabines, comme les suites). Sans les vols et transferts (mais pourboires inclus), cette croisière est à 879 euros en cabine intérieure et 1129 en cabine avec balcon.

Une mini-brochure avec toutes les informations complémentaires sur cette traversée est disponible, en ligne, à l'adresse suivante : CROISIERE DES LECTEURS MER ET MARINE

Pour plus de renseignements et réserver votre croisière, il vous suffit de contacter Echos du Large au 01.44.75.41.30 ou par mail à reservations@echosdularge.com
N'attendez pas, les places sont limitées !


« Pour marquer le cinquième anniversaire de Mer et Marine, nous avons souhaité réaliser une opération originale, donnant l'occasion à nos lecteurs de découvrir à des conditions particulièrement avantageuses le dernier-né de STX France. Ce bateau, véritable challenge technique, illustre parfaitement le savoir-faire des chantiers nazairiens et symbolise l'esprit d'innovation qui caractérise l'industrie de la croisière. NCL, déjà très réputée pour la qualité de ses navires, du service, des animations et de la nourriture, va disposer avec le Norwegian Epic d'une unité assez époustouflante. Depuis l'annonce de sa commande, en 2006, nous sommes extrêmement impatients de le voir en activité et c'est un vrai plaisir de pouvoir, au moment ou nous soufflerons nos cinq premières bougies, permettre à nos lecteurs d'être parmi les premiers passagers à découvrir ce nouveau géant. Pour nous, c'est une façon de les remercier pour leur fidélité et tous les messages d'encouragement qu'ils nous ont adressé depuis mai 2005 », explique Vincent Groizeleau, rédacteur en chef de Mer et Marine et cofondateur du site avec Gildas Le Cunff de Kagnac.

L'Epic lors de ses essais en mer (© : STX FRANCE - BERNARD BIGER)
L'Epic lors de ses essais en mer (© : STX FRANCE - BERNARD BIGER)

Norwegian Epic : Gros plan sur un nouveau géant des mers

Long de 326 mètres pour une jauge de 153.000 tonneaux, le Norwegian Epic, appelé « C33 » aux chantiers de Saint-Nazaire, est le plus gros et le plus cher paquebot jamais construit en France. NCL déboursera, en tout, 1.2 milliard de dollars pour aboutir à la réalisation d'un bateau aussi original qu'innovant, dans la lignée de ce que la compagnie américaine fait depuis plusieurs décennies. « Norwegian Cruise Line a toujours été une compagnie à l'avant-garde. Elle a exploité le premier navire de plus de 2.000 passagers en 1980, elle fut la première à lancer un site web, à présenter des spectacles de type Broadway dans un vrai théâtre en mer... Avec le Norwegian Epic, NCL redéfinit les spectacles et les animations à bord des navires de croisières, en pensant à chaque tranche d'âge. Norwegian Epic sera sans aucun doute le navire le plus complet de l'industrie de la croisière », estime Cédric Rivoire-Perrochat, Directeur Général d'Echos du Large.

L'Epic lors de ses essais en mer, le 13 février (© : STX FRANCE - BERNARD BIGER)
L'Epic lors de ses essais en mer, le 13 février (© : STX FRANCE - BERNARD BIGER)

Au début des années 2000, NCL a, notamment, lancé le concept du Freestyle. En clair, la croisière en toute liberté. Contrairement aux paquebots traditionnels, les passagers ne sont plus obligés de sortir en tenue de soirée. Ils peuvent s'habiller chic, s'ils le souhaitent, mais peuvent aussi accéder à de nombreux restaurants avec une tenue vestimentaire plus décontractée. Le Freestyle, qui inaugure sa troisième génération avec l'Epic, consiste également à démultiplier les choix de restauration. Sur le nouveau fleuron de NCL, pas moins de 14 restaurants seront présents, dont certains ne manqueront pas d'originalité. Chaque restaurant propose des mets culinaires différents, à même de satisfaire tous les goûts. Comme sur les autres paquebots « Freestyle » de la flotte NCL, une partie de ces restaurants est en accès libre, d'autres étant accessibles sur réservation, moyennant un supplément (généralement de 10 à 20 dollars).

Le Spiegel Tent (© : NCL)
Le Spiegel Tent (© : NCL)

Pas moins de 14 restaurants

A bord du Norwegian Epic, les passagers trouveront le seul « chapiteau » en mer. Le Spiegel Tent, un théâtre circulaire de 265 places accueillera le dîner-spectacle « Cirque Dream » du producteur et metteur en scène Neil Goldberg. Cette expérience dînatoire unique en son genre s'exécutera en l'air tandis que le dîner jonglera avec la musique et les acrobaties. Les passagers dîneront tout en suivant ce spectacle d'une durée de deux heures.

Manhattan Room (© : NCL)
Manhattan Room (© : NCL)

Autre réalisation étonnante : La Manhattan Room. Il s'agit d'un élégant restaurant chic au design art déco, offrant une piste de danse au centre et proposant un orchestre live en soirée. S'élevant sur deux étages depuis le pont 6, Manhattan Room disposera d'une vaste baie panoramique offrant des vues exceptionnelles sur l'arrière du navire.

Le Taste (© : NCL)
Le Taste (© : NCL)

Situé dans l'Atrium du navire, au pont 5, le décor de Taste se qualifie de rétro-chic à l'européenne, avec une architecture faite de courbes et de briques, ainsi que des rideaux de velours du sol au plafond. La cuisine proposée y sera traditionnelle et contemporaine.
Le Café Jardin & The Great Outdoors aura un décor imaginé d'après une traditionnelle serre anglaise. Les chefs prépareront à la commande les demandes sous l'oeil des clients : poissons, pizza, fruits, soupes, pâtes, spécialités internationales, desserts, etc. Le Café inclut également un espace Enfants avec du mobilier adapté à leur taille. Au Great Outdoors, la terrasse accueille les passagers et leur offre une vue sur l'Aqua Park (pont piscines extérieur).

Le Cagney's Steakhouse (© : NCL)
Le Cagney's Steakhouse (© : NCL)

Le Cagney's Steakhouse & Churrascaria est le traditionnel steakhouse de NCL, mais introduit avec le Norwegian Epic un Churrasco argentin. En complément de steaks fondants, les hôtes du Cagney's pourront essayer une variété de brochettes de viande présentée à la table par des passadors. Autre ajout : un vaste bar à salades au centre du restaurant.

La Cucina (© : NCL)
La Cucina (© : NCL)

Le Bistrot (© : TILLBERG DESIGN)
Le Bistrot (© : TILLBERG DESIGN)

La Cucina, dans un pur style toscan, permettra de savourer des spécialités italiennes dont des pizzas, pâtes, et des plats de viandes, poulet et poissons. Le décor italien traditionnel crée deux ambiances : une maison de ferme toscane ainsi qu'un patio italien avec des lanternes et depuis lequel s'élève un grand olivier ouvert sur le Café Jardin au dessus.
Le Bistro, traditionnel sur les navires NCL, présentera une cuisine française revisitée. Dans un environnement élégant contemporain, avec des peintures et des sculptures, les hôtes auront le sentiment de dîner dans un musée d'art.

Le Wasabi (© : NCL)
Le Wasabi (© : NCL)

Le Shanghai's, une nouveauté au sein des options de restauration de NCL, servira de délicieuses spécialités de plats chinois, et proposera un Bar à Nouilles. Le décor reflète le vieux Shanghai des années 30 et les Clubs chinois de Hong Kong. Une cuisine ouverte permettra de voir la préparation des plats.
Le Wasabi sera un vaste Sushi & Sake Bar où l'on pourra déguster la fraîcheur des sushi, sashimi et Yakitori japonais. Dans un décor aux lignes épurées et modernes, le Wasabi est situé à l'extérieur du restaurant Teppanyaki.
L'Epic disposera, par ailleurs, du plus grand restaurant Teppanyaki en mer, avec une capacité de 115 convives. Ce restaurant élargi offrira aux 24 Chefs et à leurs couteaux aiguisés un lieu de cuisine japonaise sur plaque chauffante unique. Les hôtes seront étonnés par ces Chefs talentueux qui leur feront une démonstration de découpe et de préparation pour des mets succulents.

 Teppanyaki (© : NCL)
Teppanyaki (© : NCL)

O'Sheehan's Neighborhood Bar & Grill : Ce bar et restaurant des sports présentera les plats favoris américains, et sera ouvert 24h/24. L'écran vidéo de l'atrium s'élevant sur deux étages sera visible de l'intérieur du restaurant, et des écrans plats additionnels diffuseront les événements sportifs, tandis que les hôtes apprécient leurs propres activités telles que 3 lignes de bowling, tableaux de fléchettes, billards, baby foot et jeux d'arcade.

 Epic Club & Courtyard Grill (© : NCL)
Epic Club & Courtyard Grill (© : NCL)

 Epic Club & Courtyard Grill (© : TILLBERG DESIGN)
Epic Club & Courtyard Grill (© : TILLBERG DESIGN)

The Epic Club & Courtyard Grill : situé au sommet du navire dans le Complexe des Villas, cet élégant et moderne restaurant est exclusivement réservé aux passagers voyageant dans les Suites et les Villas du Norwegian Epic. Le décor reflètera l'ambiance d'un club privé avec son mobilier contemporain, une cave à vins dotée de sculptures de verre et des drapés de perles. Le Courtyard Grill est le restaurant extérieur le plus décontracté proposant petit déjeuner et déjeuner aux hôtes des Villas.

 Le théâtre du Norwegian Epic (© : NCL)
Le théâtre du Norwegian Epic (© : NCL)

18 bars et encore plus de lieux d'amusement !

Le Norwegian Epic disposera de multiples options de divertissements, spécialement conçues pour répondre aux différents goûts de ses passagers qui pourront choisir un lieu différent chaque soir de la croisière. Terminées les soirées rythmées par les horaires des deux spectacles dans un seul théâtre, comme c'est traditionnellement le cas dans la croisière. Le Norwegian Epic disposera bel et bien d'un théâtre, avec des représentations chaque soir, mais comprendra en parallèle de multiples options de divertissement.

Bar dans le Lobby (© : NCL)
Bar dans le Lobby (© : NCL)

Casino (© : NCL)
Casino (© : NCL)

Ainsi, son casino sera l'un des plus grands embarqués sur un navire. Avec une surface de près de 1300 m², il présentera un design inspiré de Monte Carlo, et s'ouvre sur Taste, le restaurant de l'Atrium situé un pont inférieur, ainsi que sur l'impressionnant Cascades Bar au-dessus. Les passagers pourront tenter ici leur chance sur les 360 machines à sous, ou bien à l'une des tables de Poker, Roulette, Craps et Black Jack. Le Cascade Bar, avec son grand lustre de cristal, sera le point central du casino.

 Headlines Comedie Club (© : NCL)
Headlines Comedie Club (© : NCL)

En tout, le Norwegian Epic comptera 18 bars et salons. Parmi eux, « Headlines Comedie Club », le café théâtre du Norwegian Epic, d'une capacité de 280 sièges, présentera les comédies improvisées hilarantes de « The Second City », NCL poursuivant ainsi son partenariat exclusif avec la fameuse troupe. Depuis près de 50 ans, The Second City a révélé de nombreux talents dont Bill Murray, Chris Farley, Julia Louis-Dreyfus ou encore John Belushi. Sur le navire, les passagers découvriront des sketchs satiriques, des chansons comiques et de nombreuses improvisations.

 Fat Cats  (© : NCL)
Fat Cats (© : NCL)

Le paquebot comprendra également un Jazz Club, le « Fat Cats ». Les hôtes du Norwegian Epic pourront s'asseoir et se relaxer tout en écoutant les vibrations du Jazz et Blues dans le Fat Cats, comptant de 200 sièges. Un cadre urbain, au niveau de l'architecture, avec sofas et fauteuils, ainsi qu'un bar.

 Bliss Club (© : NCL)
Bliss Club (© : NCL)

 Bliss Club (© : NCL)
Bliss Club (© : NCL)

 Ice Bar (© : NCL)
Ice Bar (© : NCL)

Les F3 reprendront également le concept du « Bliss Club », inauguré sur les Norwegian Pearl et Norwegian Gem, livrés en 2006 et 2007. Ce superbe complexe à l'ambiance assez surréaliste, comprendra un bowling, un sports bar et une discothèque. A noter aussi la présence d'un étonnant « ice bar », proposant de prendre un verre dans une ambiance glacée.

 Spice H20 (© : NCL)
Spice H20 (© : NCL)

 Spice H20 (© : NCL)
Spice H20 (© : NCL)

Nouveauté, le « Spice H20 » sera installé sur l'arrière du navire, aux ponts 15 et 16. Réservé aux adultes, cet espace extérieur comprendra une scène pouvant servir de piste de danse, un écran géant et des gradins. Les passagers pourront y faire la fête mais aussi se restaurer, de jour comme de nuit. En journée, cet espace en gradin débouchera sur une piscine.

 Le Posh de jour (© : NCL)
Le Posh de jour (© : NCL)

 Le Posh de nuit (© : NCL)
Le Posh de nuit (© : NCL)

Suivant les catégories de cabines ou de suites, les passagers disposeront d'espaces réservés. Ce sera le cas du « Posh », destiné aux membres du Luxury Club. Cet espace extérieur, disposant d'un bar, sera doté de larges transats dont les dimensions rappellent plus celles de lits. Il sera également ouvert en soirée.

 Halo, the Uber Bar (© : TILLBERG DESIGN)
Halo, the Uber Bar (© : TILLBERG DESIGN)

Autre lieu, lui aussi privatif, « Halo, the Uber Bar » sera réservé aux clients des Garden et Courtyard Villa. Ce salon luxueux sera installé tout en haut du navire, les Garden Villa étant situées au pont 17 et les Courtyards au pont 16. Ces suites disposeront en outre d'un spa, d'un sundeck et d'une salle à manger privatifs.

Le club enfants  Recess (© : NCL)
Le club enfants Recess (© : NCL)

Des espaces pour les enfants et adolescents

Un effort important est d'ailleurs réalisé pour le divertissement des jeunes passagers. « Recess » est l'espace des clubs enfants du Norwegian Epic, situé sur le pont 14 à proximité des Cabines Familiales. Deux espaces séparés ont été spécifiquement conçus pour les enfants âgés de 2 à 9 ans, et les préadolescents âgés de 10 à 12 ans. Espaces de jeux à thèmes, table de hockey, piste de danse à lumière interactive, zone de jeux Wii, espace artisanat, cinéma avec un son surround dernier cri... L'espace préados offre une ambiance futuriste qui incluse des zones Wii & Play Station sans oublier une scène pour des séances de Karaoké qui se transforme le cas échéant en cinéma.

 High Energy Zone (© : NCL)
High Energy Zone (© : NCL)

Une autre zone, High Energy, est réservée aux adolescents de 13 à 17 ans, située au sommet du navire, sur le pont 16. Ce lieu unique inclut des flippers, jukebox de vidéos, 9 grands écrans plats de télévision dont 5 entourent une console de jeux centrale équipée de la Play Station 3. Le soir venu, cet espace se transforme en un night-club avec piste de danse. Au niveau inférieur se trouve l'Arcade Vidéo, qui comprendra de nombreux jeux vidéo.

 Le centre de bien-être (© : NCL)
Le centre de bien-être (© : NCL)

Spa et Les ponts extérieurs

Comme tous les navires de croisière moderne, le Norwegian Epic disposera d'un vaste centre de bien-être. Cette zone comprendra hammams, sauna, piscine, bains à remous et salle de repos. Les passagers pourront également opter pour l'une des nombreuses prestations du spa, comprenant notamment différents massages. Une salle de sport, dotée de dizaines de machines, sera également ouverte toute la journée. Le centre de fitness proposera aussi un cours de Squash.

 Aquapark (© : NCL)
Aquapark (© : NCL)

 Aquapark (© : NCL)
Aquapark (© : NCL)

Le pont piscines, appelé Aquapark, sera doté d'un ensemble de 3 toboggans, dont le plus grand tube embarqué : L'Epic Plunge (une glisse sur 3 ponts sur près de 60 mètres). Dans l'Epic Plunge, les forces centrifuges garderont les « glisseurs » en hauteur sur les parois pendant plusieurs tours avant de terminer par un plongeon final dans le bassin de réception. L'Aqua Park inclus également deux piscines principales avec des effets d'eau en arche, s'illuminant la nuit venue. On y trouvera aussi 5 bains à remous, une pataugeoire et une piscine pour les enfants dans la zone Splash & Play, avec jets d'eau, sculptures et toboggan pour les plus petits.

 Le pont des sports (© : NCL)
Le pont des sports (© : NCL)

Derrière les cheminées se déploiera un vaste terrain de sport permettant de jouer au basket-ball, au volley-ball et au football. Le pont des sports disposera de cages de base-ball et d'un trampoline. A l'extérieur, sera situé un mur d'escalade de 10 mètres de hauteur. L'Epic sera d'ailleurs le premier paquebot à disposer d'un mur de descente en rappel. Le mur sera accessible depuis deux niveaux et proposera des degrés variés de difficultés, classés selon les règles officielles d'escalades aux USA.

2109 cabines et suites

En tout, le futur paquebot comptera 2109 cabines en 38 catégories et abritera le plus grand complexe de suites en mer. Sur deux ponts, dans l'immense bloc vitré situé au dessus de la passerelle (ponts 17 et 18), on trouvera pas moins de 60 suites (Courtyard Villas, Courtyard Penthouse et Suites Deluxe de l'Armateur).

Courtyard Villas du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)
Courtyard Villas du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)

Toutes ont un accès exclusif à des espaces privés comprenant une piscine, deux bains à remous un sauna, un solarium et des équipements de fitness. Pour leur seul usage, les passagers des suites et Courtyards pourront jouir d'un espace dînatoire privatif, sur tribord, en intérieur et en terrasse. Ils auront également accès au Concierge Lounge et au Halo - Uber Bar.

Penthouse Courtyard du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)
Penthouse Courtyard du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)

Courtyard Villa du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)
Courtyard Villa du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)

Tout comme sur les Norwegian Jewel, Norwegian Pearl et Norwegian Gem (cliquer sur les noms pour voir nos reportages), les 46 Courtyard Villas disposent de deux chambres séparées et d'un espace salon. Les 6 Courtyard Penthouses comprennent, quant à elles, une chambre et un séjour séparé avec salle à manger. Plus grandes, les 8 Suites Deluxe de l'Armateur proposeront un incroyable panorama avec de grandes baies vitrées, y compris dans la chambre et le séjour séparé. Selon NCL, 7 Suites Penthouses, situées sur d'autres ponts, sont également disponibles.

Suite de l'armateur du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)
Suite de l'armateur du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)

Suite de l'armateur du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)
Suite de l'armateur du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)

Suite de l'armateur du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)
Suite de l'armateur du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)

Des Suites Spa avec accès 24H/24 aux thermes et à la salle de sport

Pour la première fois dans ses 43 années d'histoire, NCL introduit également des suites et des cabines avec balcon dédiées au Spa. Situées au pont 14, à proximité du centre de bien-être et du centre de remise en forme, elles permettront à leurs occupants d'aller dans ces espaces quand, et comme bon leur semble. Les passagers des cabines Spa bénéficieront, en effet, d'un accès privatif par carte, 24h24, aux suites thermales ainsi qu'au centre de fitness. On notera que 8 suites Spa seront équipées de bains à remous.

Studio (© NORWEGIAN CRUISE LINE)
Studio (© NORWEGIAN CRUISE LINE)

Les Studios dévoilés

Grande nouveauté du Norwegian Epic, l'introduction du concept de studios. Le navire disposera de 128 logements de ce type, aux ponts 11 et 12. Au look très moderne, ces petites cabines d'une dizaine de m² sont dédiées aux passagers individuels. L'espace y est optimisé au maximum, avec des rangements astucieusement disposés. Comme sur les cabines intérieures et extérieures (voir plus bas), ils ne disposent pas de bloc sanitaire fermé, afin de gagner en place. Douche vitrée et WC sont dans la même pièce, mais séparés de la partie chambre par un rideau. A noter également que les studios présentent, sur le côté du lit, un vaste hublot circulaire donnant sur la coursive. Ce hublot dispose de persiennes et un panneau amovible en guise de rideau. Autre nouveauté, les cabines auront un système personnalisable d'effets de lumières, permettant d'adapter la couleur et l'intensité des éclairages en fonction de la journée ou de l'humeur des hôtes.

 Living Room du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)
Living Room du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)

S'étalant sur deux ponts, les studios disposent d'un accès privatif, par carte, au Living Room. Ce salon privé commun occupe deux étages et comprend un bar, de larges fauteuils pour lire ou prendre un verre, ainsi que deux écrans de télévision. Le Living Room, dans lequel on trouvera un concierge, offrira également différentes prestations, comme le service en cabine. On pourra également faire une réservation pour dîner ou pour une excursion.

Cabine Deluxe avec balcon du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)
Cabine Deluxe avec balcon du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)

De nombreuses cabines familiales et « friendly »

Sur le Norwegian Epic, l'offre d'hôtellerie est notamment destinée à séduire les familles ou les groupes d'amis. Plus spécifiquement dédiées au public familial, 225 cabines Deluxe et 146 cabines avec balcon, pouvant accueillir 4 personnes, se trouveront sur les ponts 13 et 14. Elles sont situées à proximité du Club Enfants. Ces cabines présenteront le nouveau design « New Wave », aux lignes incurvées et à l'espace de vie maximisé, notamment grâce à la désolidarisation de la salle de bain. La plupart de ces cabines seront communicantes, idéales pour les familles et les groupes.
Entre les ponts 8 et 14, on dénombre par ailleurs 98 cabines Deluxe et 851 cabines avec balcon. Enfin, sur ces mêmes niveaux, le paquebot comptera 560 cabines intérieures. Elles offrent elles aussi le concept « New Wave ».

cabine intérieure du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)
cabine intérieure du Norwegian Epic (© NORWEGIAN CRUISE LINE)