Défense
Mer & Universités se lance sur Internet

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Mer & Universités se lance sur Internet

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Fondée en 2007 dans le but de nouer des liens entre les mondes maritime et étudiant, Mer & Universités est, depuis cette semaine, sur Internet. L'association vient d'ouvrir son site web, qui va lui permettre d'améliorer sa visibilité et d'augmenter son rayonnement. Présidée par Vincent Hélin, étudiant en Master de Relations Internationales à l'Institut Catholique de Paris, Mer & Universités compte aujourd'hui 600 sympathisants, dont environ 450 jeunes. « Au départ, l'idée est venue d'une petite équipe qui avait fait l'IHEDN Jeune (Institut des Hautes Etudes de Défense Nationale, ndlr). Après cette expérience, nous avons souhaité créer une structure tournée vers la mer et les jeunes. Il n'existait, en effet, aucune association dédiée aux étudiants, pour les mettre en relation avec le monde maritime », explique Vincent Hélin. Agé alors de 23 ans et passionné par le monde la défense, le jeune homme, qui n'a pas froid aux yeux, part à la conquête d'officiers généraux pour les convaincre de soutenir son initiative et de venir rencontrer des étudiants. Plusieurs hauts-gradés sont séduits par cette aventure. Le 6 juin 2007, Mer & Universités organise sa première soirée sur le thème « La Marine du XXIème siècle ». Deux amiraux, et non des moindres, sont là pour en parler devant un parterre de jeunes.

Des intervenants de qualité et une volonté d'ouverture

Au fil des mois et des années, l'association forge sa réputation et le sérieux de ses membres incite de nombreuses personnalités à participer aux Rencontres Hommes & Défense, ainsi qu'aux dîners-débats qui se tiennent plusieurs fois par an. Il y a bien entendu des amiraux et généraux, mais également des industriels et, de plus en plus, des politiques. Inspecteur général des Armées, commandant des Forces Aériennes Stratégiques ou de la Force océanique stratégique, grands cadres de l'Industrie de défense, parlementaires... Depuis trois ans, le public de ces manifestations, composé à 80% d'étudiants, peut ainsi toucher de près un univers d'ordinaire peu communiquant et écouter l'avis des plus grands experts dans les domaines traités. Pour les jeunes, la valeur ajoutée de ces rencontres pour leurs études (et leur carnet d'adresses) est donc très importante. A l'inverse, leurs aînés trouvent dans ces évènements un bon moyen de nouer des relations et faire passer des messages à la génération montante. L'accès à ces rencontres est, qui plus est, extrêmement simple. « Tous les colloques sont ouverts à l'ensemble des étudiants, partout en France, sans même avoir besoin d'être membre de l'association. L'objectif est d'être le plus ouvert et accessible possible », explique Vincent Hélin. Dans cette optique, contrairement à certains colloques où l'accès est hors de prix, Mer & Universités ne demande qu'une participation symbolique, servant à financer le coût des évènements. Ainsi, pour la prochaine soirée, les étudiants ne payeront que 3 euros, les non-étudiants de moins de 30 ans 5 euros et les non-étudiants de plus de 30 ans seulement 12 euros. Car, même si l'on n'est pas étudiant, il est possible de s'inscrire à ces rendez-vous, la seule contrainte de l'association étant le nombre de places disponibles.

Une année 2009 bien remplie et de nouveaux rendez-vous en 2010

L'an dernier, Mer & Universités, qui publie également le « Courrier des Corsaires », a encore rencontré, avec ses colloques, de beaux succès. Ainsi, la soirée sur les Opérations Extérieures de la France a rassemblé pas moins de 200 personnes. Les rencontres organisées en juin sur le retour de la France dans le commandement intégré de l'OTAN, ont également suscité un vif intérêt. Même chose pour les soirées consacrées à l'océan Indien, à la dissuasion nucléaire ou encore à la relance économique par la Défense. 2009 aura également vu, pour la deuxième année consécutive, la remise du Trophée Mer & Universités à une personnalité marquante s'étant particulièrement investie vis-à-vis des jeunes. Des prix sont également remis, chaque année, à un militaire, un industriel, un politique et un jeune pour leur investissement aux côtés de l'association. En 2010, de nouveaux rendez-vous sont au programme. Le premier, qui se déroulera le 9 février, est consacré au lien Armée-Nation. D'autres sont en cours de préparation mais nous laisserons le soin à Mer & Universités d'en annoncer les thèmes sur son tout nouveau site Internet...
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