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Meyer Werft prépare la mise à flot du dernier paquebot d’AIDA Cruises

C’est le 25 janvier que le chantier Meyer Werft de Papenburg, en Allemagne, compte procéder à la mise à flot de l’AIDAstella. Le navire doit ensuite, à compter du 9 février, descendre la rivière Ems afin de rejoindre la mer du Nord pour ses essais. Il s’agit du dernier des 7 paquebots de la classe Sphinx commandés par la compagnie allemande AIDA Cruises, une marque de Costa Croisières, filiale du groupe américain Carnival Corporation. Sistership des AIDAblu, AIDAsol et AIDAmar, mis en service en 2010, 2011 et 2012, l’AIDAstella mesure 252 mètres de long pour 32.2 mètres de large. Affichant une jauge de 71.300 GT, il compte 1096 cabines. Avec ces trois aînés, il est un peu plus gros que les trois premières unités de la série, les AIDAdiva, AIDAbella et AIDAluna (68.500 GT, 1025 cabines), achevées en 2007, 2008 et 2009 par Meyer Werft.

Après avoir réalisé cette très belle série, le constructeur allemand n’a, toutefois, pas été retenu pour travailler sur les prochains paquebots de la compagnie. AIDA Cruises et Carnival Corporation ont, en effet, confié la commande de deux nouveaux navires, bénéficiant d’un nouveau design, aux chantiers japonais Mitsubishi Heavy Industries. Nettement plus grosses que les Sphinx, ces unités de 125.000 GT et 3250 passagers doivent être livrées en 2015 et 2016.

Exploitant actuellement une flotte de 9 navires, soit les 6 de la classe Sphinx auxquels s'ajoutent l'AIDAcara (1996, 38.557 GT,  1186 passagers), ainsi que les AIDAvita et AIDAaura (2002 et 2003, 42.289 GT, 1266 passagers), AIDA Cruises dispose d'une capacité de 16.442 lits et a accueilli 632.719 passagers en 2012.

Meyer Werft