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Mise en chantier du 63ème destroyer américain du type Arleigh Burke

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Mise en chantier du 63ème destroyer américain du type Arleigh Burke

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Le chantier Huntington Ingalls Industries de Pascagoula, dans le Mississippi, a lancé le 13 septembre la fabrication du futur USS Ralph Johnson (DDG 114). Il s’agit du 63ème destroyer lance-missiles américain du type Arleigh Burke. Ce bâtiment, qui portera le nom d’un Marine s’étant illustré par sa bravoure durant la guerre du Vietnam, doit être livré au premier semestre 2017. Egalement en construction chez HII, le destroyer précédent de la série, le futur USS John Finn (DDG 113) a vu sa construction débuter en septembre 2012, sa mise sur cale devant intervenir le 4 novembre prochain et sa livraison fin 2016.

Huntington, qui a déjà livré 28 bâtiments de ce type, a signé le 3 juin dernier, avec l’US Navy, un contrat de 3.3 milliards de dollars pour la construction de cinq unités supplémentaires (en plus des DDG 113 et DDG 114), qui seront commandées entre 2013 et 2017. Quatre autres destroyers seront commandés à Bath Iron Works (General Dynamics) sur la même période (pour 2.8 milliards de dollars). Ils s’ajouteront aux deux bâtiments actuellement réalisés par BIW, les futurs USS Rafael Peralta (DDG 115) et USS Thomas Hudner (DDG 116).

Pour l’heure, 62 destroyers du type Arleigh Burke ont été livrés par BIW et HII (entre 1999 et 2012). Avec la tranche de 9 unités supplémentaires annoncée en juin dernier, la série a donc été portée à 75 bâtiments.  

 

Pour mémoire, les dernier Arleigh Burke mis en service (Flight IIA) sont des navires de 155.3 mètres de long affichant un déplacement de 9200 tonnes en charge. Capables d’atteindre la vitesse de 32 nœuds et armés par un équipage de 308 marins, ils disposent de 96 cellules de lancement vertical pour missiles SM-2 MR, SM-3, ESSM et Tomahawk, une tourelle de 127mm, un à deux systèmes multitubes Phalanx, deux canons de 25mm et six tubes lance-torpilles. Ils peuvent, en outre, embarquer deux hélicoptères.

US Navy / USCG