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Mise à flot du premier patrouilleur SWATH destiné à la marine lettone

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Premier d'une série de cinq navires livrables d'ici 2013, le Skrunda a été baptisé le 20 janvier aux chantiers Abeking & Rasmussen de Lemwerder, en Allemagne. Long de 25.6 mètres pour une largeur de 13 mètres, ce bâtiment est un catamaran de type Small Waterplane Area Twin Hull (SWATH), configuration offrant une excellente tenue à la mer grâce à une faible surface de flottaison mais deux coques profondément immergées. Doté de deux moteurs diesels MAN D2842 de 809 kW chacun, le Skrunda pourra atteindre la vitesse de 12 noeuds et franchir 1000 nautiques à cette vitesse. Cela représente environ une semaine d'opérations.
Polyvalent, le bâtiment, armé par 8 marins, pourra embarquer un conteneur logé à l'avant, entre les deux coques. Il comprendra un module pour la mise en oeuvre de plongeurs, des équipements de guerre des mines (comme un robot télé-opéré) ou un canon de 20mm. Selon Abeking & Rasmussen, la configuration SWATH et le concept modulaire pour les équipements permet d'obtenir une unité trois ou quatre fois moins grosses qu'un navire monocoque à même de réaliser les mêmes missions.

  (© : COLLECTION FLOTTES DE COMBAT)
(© : COLLECTION FLOTTES DE COMBAT)

Côté électronique, le patrouilleur disposera d'un radar (bande X) et un système électro-optique (caméra TV/IR, télémètre laser).
Commandés par la marine lettone en 2006, les cinq bâtiments de ce type sont réalisés à Lemwerft mais aussi, pour deux d'entre eux, en transfert de technologie dans un chantier de Riga. En dehors du Skrunda, Abeking & Rasmussen réalisera le second (Chesis) et le quatrième (Jelgava) patrouilleur de la série, les troisième (Viesite) et cinquième (Rezekne) étant construits à Riga, où le Viesite a été mis sur cale en novembre dernier.
On notera que le Skrunda est le 12ème SWATH réalisé par Abeking & Rasmussen. Depuis 1999, le chantier allemand a construit différents navires de 25, 40 et 50 mètres adoptant ce design (bateaux pilotes, navires de soutien de champs éoliens offshores, yachts privés).