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Mise à l’eau du 16ème SNA du type Virginia

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Mis sur cale en mai 2015 et baptisé le 29 avril dernier en présence du vice-président Mike Pence, l’USS Indiana (SSN 789) a été mis à l’eau au chantier Huntington Ingalls Industries de Newport News, en Virginie. Le bâtiment se trouve désormais au quai d’armement situé sur la James River, où son achèvement et les premiers essais à quai vont être menés.

16ème sous-marin nucléaire d’attaque du type Virginia, l’USS Indiana devrait être réceptionné en 2018 par la flotte américaine. Celle-ci a mis en service le 26 mai le 14ème SNA de cette classe, l’USS Washington (SSN 787), également réalisé à Newport News par HII. Un autre chantier, General Dynamics Electric Boat, situé à Groton dans le Connecticut, est également impliqué dans le programme. Il a notamment mis à l’eau en décembre dernier l’USS Colorado (SSN 788).

Alors que cinq autres SNA de ce type sont actuellement en construction (South Dakota, Delaware, Vermont, Oregon, Montana), cette classe devrait à terme comprendre au moins une quarantaine d’unités.

Longs de 114.9 mètres et affichant un déplacement en plongée de 7800 tonnes, les Virginia peuvent dépasser les 30 nœuds en plongée et sont armés par 134 membres d’équipage. Leurs quatre tubes de 533mm peuvent mettre en œuvre 28 torpilles Mk 48, les bâtiments disposant en outre de cellules de lancement vertical pour 12 missiles de croisière Tomahawk.  

 

US Navy / USCG