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Mise sur cale du 19ème LCS américain

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Filiale du groupe italien Fincantieri, le chantier américain Marinette Marine, situé dans le Wisconsin, a procédé le 17 mai à la mise sur cale du futur USS St Louis (LCS 19). Il s’agit de la 19ème unité du programme Littoral Combat Ship de l’US Navy et de 10ème exemplaire du type Freedom, conçu et réalisé par Fincantieri et Lockheed Martin (un second modèle, le type Independence, est pour mémoire produit par Austal et General Dynamics).

Les bâtiments du type Freedom mesurent 115.5 mètres de long et affichent un déplacement de 3090 tonnes en charge. Capables d'atteindre 45 nœuds, ils peuvent embarquer un hélicoptère et disposent d’un armement de base articulé autour d'un système surface-air RAM, une tourelle de 57 mm et quatre mitrailleuses de 12.7 mm.

Quatre LCS de ce type ont pour le moment été mis en service, le dernier étant l’USS Detroit (LCS 7) le 23 octobre dernier. Il a rejoint au sein de la flotte américaine les USS Freedom (LCS 1), USS Fort Worth (LCS 3) et USS Milwaukee (LCS 5), livrés en 2009, 2012 et 2015. Les prochains seront l’USS Little Rock (LCS 9) et l’USS Sioux City (LCS 11), qui doivent intégrer l’US Navy cette année. Trois autres unités du type Freedom sont en construction chez Marinette Marine : les futurs USS Wichita (LCS 13), USS Billings (LCS 15) et USS Indianapolis, alors que les commandes en cours comprennent trois unités supplémentaires, les USS Minneapolis/ St Paul (LCS 21), USS Cooperstown (LCS 23) et USS Marinette (LCS 25).

Fincantieri US Navy / USCG