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Mise sur cale du 70ème destroyer du type Arleigh Burke

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Le 70ème destroyer lance-missiles américain du type Arleigh Burke a été mis sur cale le 21 février au chantier Huntington Ingalls Industries de Pascagoula, dans le Mississippi. Le futur USS Frank E. Peterson Jr (DDG 121) portera le nom d’un ancien militaire, premier pilote de l’aéronavale américaine et premier général de l'US Marine Corps d’origine afro-américaine.

Appartenant à la série Flight IIA de la classe Arleigh Burke, ce destroyer mesurera 155 mètres de long pour un déplacement en charge de plus de 9000 tonnes. Equipé du système de défense aérienne Aegis, il disposera de 96 cellules de lancement vertical pour missiles SM-2 MR, SM-3, ESSM, Tomahawk et VLA. Le reste de l’armement comprendra une tourelle de 127mm, un système multitube Phalanx, de l’artillerie légère et six tubes lance-torpilles. Un double hangar permettra d’embarquer deux hélicoptères.

Livrable en 2020, l’USS Frank E. Peterson Jr sera suivi par deux jumeaux, les futurs USS John Basilone (DDG 122) et USS Lenah H. Sutcliffe Higbee (DDG 123). Puis viendront à partir de 2023 les trois premiers destroyers d’une nouvelle série baptisée Arleigh Burke Flight III.  42 unités sont prévues.

C’est en juillet 1991 que le premier destroyer de cette classe, l’USS Arleigh Burke (DDG 51), est entré en service. Initialement, 62 bâtiments de devaient être réalisés mais, compte tenu de la réduction drastique du programme DDG 1000 (USS Zumwalt), l’administration américaine a décidé de commander des Arleigh Burke supplémentaires et de développer une nouvelle version.

 

US Navy / USCG