Construction Navale
Mise sur cale du premier ferry propulsé au GNL

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Mise sur cale du premier ferry propulsé au GNL

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Les chantiers STX Finlande de Turku ont procédé, le 6 mars, à la mise sur cale du Viking Grace. Commandé par la compagnie finlandaise Viking Line, ce navire sera le premier grand ferry propulsé au gaz naturel liquéfié. Long de 214 mètres pour une jauge de 57.000 tonneaux, le futur navire, livrable en 2013, sera exploité entre la Finlande et la Suède, avec une certification Ice 1A Super pour la navigation dans les eaux glacées. Armé par 200 membres d'équipage, le Viking Grace comptera 880 cabines et pourra transporter 2800 passagers. Ses garages comprendront 1275 mètres linéaires pour les camions et un pont séparé pour les voitures, offrant 500 mètres linéaires supplémentaires.
Grâce à sa propulsion au GNL, ce ferry, présenté par STX comme « le navire le plus respectueux de l'environnement jamais construit », n'émettra pas de particules polluantes lorsqu'il utilisera sa propulsion au gaz.

Mise sur cale du premier bloc, le 6 mars (© : STX EUROPE)
Mise sur cale du premier bloc, le 6 mars (© : STX EUROPE)

Développée par le motoriste Wärtsilä, avec un système de gestion de l'énergie à bord fourni par ABB, celle-ci permettra au navire d'atteindre la vitesse de 22 noeuds. Pour le réapprovisionnement des cuves à GNL dans les ports, Viking Line a signé un accord avec la société AGA Gas. En dehors des avantages environnementaux indéniables de ce système propulsif innovant, l'adoption de moteurs fonctionnant au GNL sur les ferries constitue un enjeu économique majeur. Elle doit, en effet, permettre de réduire les coûts d'exploitation, mais apporte aussi une réponse aux projets de mise en oeuvre de nouvelles réglementations drastiques en matière de rejets polluants. Ainsi, l'Europe travaille actuellement sur l'adoption de l'annexe 6 de la convention internationale MARPOL, qui prévoit d'imposer, en 2015, des carburants désulfurés aux navires exploités en Manche, mer du Nord et Baltique.

Vue du futur Viking Grace (© : STX EUROPE)
Vue du futur Viking Grace (© : STX EUROPE)

Vue du futur Viking Grace (© : STX EUROPE)
Vue du futur Viking Grace (© : STX EUROPE)

Meyer Turku (ex-STX FINLAND)