Défense
Missiles navals : Tour d'horizon

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Missiles navals : Tour d'horizon

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Le marché des grandes plateformes navales entre dans une importante phase de renouvellement. Il s'agit, notamment, d'assurer la succession des navires dont la conception date de la fin de la guerre froide. Depuis, le contexte stratégique a bien évidemment évolué, comme les menaces mais aussi les budgets alloués aux armements, notamment au niveau des missiles. « La tendance sur le marché export est de s'orienter vers des plateformes plus polyvalentes, ce qui a des conséquences sur les besoins en systèmes d'armes. Il y a des constantes, comme la défense aérienne et la lutte antinavire, mais aussi une demande croissante de capacités d'action vers la terre, les marines souhaitant pouvoir apporter un soutien sur le littoral », explique un spécialiste du marché des missiles. Le combat en haute mer semblant, ces dernières années, faire partie d'un passé révolu, la stratégie est, aujourd'hui, plus axée sur le combat littoral, d'où une évolution des systèmes d'armes. « Il a fallu adapter les systèmes pour prendre en compte les nouvelles menaces, et notamment les attaques saturantes en eaux côtières. Le développement de la technologie permet, aujourd'hui, d'utiliser des missiles autoguidés, qui ne constituent plus, d'ailleurs, que les seuls équipements vendus dans le domaine sol-air ».

Système RAM (© : US NAVY)
Système RAM (© : US NAVY)

Surface-air : Inéluctable évolution vers le guidage autonome

Dans le domaine naval, le seul missile à courte portée non autoguidé reste l'ESSM (Evolved Sea Sparrow Missile), de l'Américain Raytheon, dont la portée atteint 19 kilomètres. Une évolution de cet engin, avec un autodirecteur actif est néanmoins en cours de préparation. En la matière, Raytheon dispose déjà du système RAM (Rolling Airframe Missile - portée de 10 kilomètres), qui équipe nombre de marines et constitue le principal concurrent du Mistral de MBDA (monté sur Sadral, Tetral ou Simbad et d'une portée de 6 km).

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