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MMCM : Premiers essais concluants pour le drone de surface et son sonar remorqué
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MMCM : Premiers essais concluants pour le drone de surface et son sonar remorqué

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Mondialement reconnue pour son savoir-faire en matière de guerre des mines, la France, via sa marine et ses industriels, se veut pionnière dans le développement de nouvelles solutions faisant appel à des systèmes totalement robotisés. L’objectif est d’éviter au maximum les interventions humaines dans les zones de danger.

Après avoir conduit plusieurs expérimentations, dont le plan d’études amont (PEA) Espadon entre 2009 et 2015, la France a lancé en 2016 un programme en coopération avec le Royaume-Uni dans le cadre du remplacement de ses traditionnels chasseurs de mines par des systèmes autonomes. Appelé MMCM (Maritime Mine Counter Measures), ce programme verra la qualification, d’ici 2020, de deux systèmes de drones, soit un par pays. Il est industriellement porté par Thales, qui a mis en place une équipe binationale chargée du développement, de l’intégration et de la validation du concept.

Emploi combiné de drones de surface et robots sous-marins

Ces systèmes reposent sur l’emploi combiné, depuis la côte ou un bateau-mère, de plusieurs types de robots, chacun ayant une fonction bien précise. Pour la détection et la localisation des mines, deux moyens sont employés : des drones de surface (Unmanned Surface Vehicle - USV) équipés d’un sonar remorqué et des drones sous-marins (Autonomous Underwater Vehicle - AUV) eux-aussi dotés d’un sonar. Ces deux types d’engins sont complémentaires. L’USV est plus rapide et peut communiquer en permanence avec la station de contrôle située à terre ou sur le bateau-mère, alors que l’AUV peut travailler à des profondeurs plus importantes mais est obligé de remonter à la surface pour transmettre les informations recueillies.

Si une mine est détectée, un autre USV est alors déployé, non plus avec un sonar remorqué mais avec un robot télé-opéré (Remote Operated Vehicle - ROV). Grâce à ses caméras dont les images sont transmises en direct à un opérateur, ce ROV a pour mi

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