Croisières et Voyages
Monarch Classic Cruises s'implante en France

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Monarch Classic Cruises s'implante en France

Croisières et Voyages

Monarch Classic Cruises, lancée en Grèce en juillet 2006, se lance sur le marché français. Spécialisée sur les traversées en mer Egée, mais aussi vers l'Egypte et la Turquie, la compagnie, qui arme les paquebots Ocean Countess et Blue Monarch, a confié à l'agence lyonnaise Océa Croisières et Voyages sa représentation dans l'Hexagone. « Les croisières en Grèce sont un produit très prisé de la clientèle française. Nous visons d'abord les groupes avant d'aller sur l'individuel », explique Patrick Richner, d'Océa. Pour 2008, le représentant français de Monarch vise entre 800 et 1000 passagers. « Les itinéraires sont particulièrement étudiés pour que le croisiériste visite les sites aux meilleurs moments de la journée. Istanbul, le mercredi lorsque le grand bazar est ouvert, les escales de Mykonos et Santorin en matinée ou en soirée pour profiter du lever et coucher de soleil et de cette luminosité exceptionnelle en ces lieux ».

 L'Ocean Countess (© : MONARCH CLASSIC CRUISES)
L'Ocean Countess (© : MONARCH CLASSIC CRUISES)

Des traversées de 3 à 13 nuits

L'offre de l'armement est, de fait, très intéressante, y compris pour les actifs dont le temps est compté. Ainsi, sur l'Ocean Countess, des week-ends de quatre jours et trois nuits (du vendredi au lundi) au départ du Pyrée et à destination de Mykonos, Kusadasi (Turquie), Patmos, Heraklion et Santorin sont proposés. Le paquebot présente également un itinéraire en cinq jours, l'Escapade Egéenne, comprenant, en plus, une escale à Rhodes. Le Blue Monarch est, quant à lui, opéré sur des croisières plus longues. Au départ d'Athènes, le navire touche en 8 jours Santorin, Heraklion, Rhodes, Patmos, Kusadasi, Istanbul et Mykonos (Toison d'or). Sur la même durée, le paquebot est également opéré entre Le Pirée, Port Saïd (excursion au Caire), Ashdod (Jérusalem), Limassol (Chypres), Antalya (Turquie), Santorin et Mykonos. Enfin, le Blue Monarch réalise une traversée de 14 nuits et 15 jours au départ du Pirée avec l'ensemble des escales les plus prisées : Port Saïd, Ashdod, Limassol, Antalya, Santorin (2 escales), Mykonos (2 escales), Heraklion, Rhodes, Patmos, Kusadasi et Istanbul (une nuit au port). Côtés tarifs, la compagnie se veut attractive avec le week-end de trois nuits à partir de 426 euros (taxes portuaires incluses) par personne, celui de quatre nuits à 584 euros, la croisière de 7 nuit à partir de 1004 euros et celle de deux semaines à partir de 1840 euros.

 © : MONARCH CLASSIC CRUISES
© : MONARCH CLASSIC CRUISES

L'Ocean Countess et le Blue Monarch

L'Ocean Countess n'est autre que le Cunard Countess, construit en 1975 pour le célèbre armement britannique. Après avoir quitté la flotte de Cunard en 1996, il a d'abord et été cédé à Awani Cruises puis à Royal Olympic (Royal Countess) avant d'être affrété par l'armateur grec Louis Cruises en tant que Ruby jusqu'à l'été 2007. Long de 163.5 mètres pour une jauge de 17.593 tonneaux, l'Ocean Countess dispose de 400 cabines, dont 99 suites. Il peut transporter 800 passagers et 350 membres d'équipage.
Plus petit, le Blue Monarch affiche une jauge de 11.429 tonneaux pour une longueur de 150 mètres. Ce navire compte 242 cabines et affiche une capacité de 484 passagers en base double et 230 membres d'équipage. Construit en 1966 à Saint-Nazaire sous le nom de Renaissance, c'est un ancien paquebot des croisières Paquet. Modernisé, le Blue Monarch était auparavant opéré par Royal Olympic Cruises sous le nom de World Renaissance.
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- Plus d'informations sur le site français de Monarch Classic Cruises