Construction Navale
MSC Fantasia : Baptême éclair à Saint-Nazaire

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MSC Fantasia : Baptême éclair à Saint-Nazaire

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Une cérémonie très discrète. Rien de plus. A l'occasion de la livraison de son nouveau paquebot, le 10 décembre, la compagnie italo-suisse MSC Cruises s'est contentée, au niveau des festivités françaises, du strict minimum. Pas de grande soirée en perspective, comme à l'accoutumée, au milieu du port de Saint-Nazaire, où la ville aime, traditionnellement, célébrer la naissance du dernier né de ses chantiers navals. Contrairement au Queen Mary 2, livré il y a presque 5 ans, le MSC Fantasia n'est, il est vrai, pas le plus gros paquebot construit par les Chantiers de l'Atlantique et ses homologues européens (12 navires plus importants sont en service ou en cours de construction). Mais avec ses 333 mètres de long et ses 133.500 tonneaux de jauge, il s'agit tout de même d'un mastodonte et, surtout, de la plus grosse unité commandée jusqu'ici par MSC Cruises. Malheureusement, la presse et les quelques invités conviés le 10 décembre n'auront que quelques petites heures pour découvrir le nouveau fleuron de la compagnie, qui n'a cessé, ces deux dernières années, de mettre en avant la décoration et les aménagements de ce nouveau bateau. MSC fait valoir un programme très chargé pour le Fantasia. A l'issue de la cérémonie du changement de pavillon et un baptême symbolique par sa marraine, Asya Aponte, le navire appareillera dès 13 heures. Dès sa sortie de chantier, il va en effet débuter immédiatement son exploitation commerciale. Exceptionnellement, le navire a été affrété par le tour opérateur belge Atout Coeur pour une traversée d'une semaine entre l'estuaire de la Loire et Marseille. Le MSC Fantasia gagnera ensuite Naples, où il sera baptisé, cette fois en grande pompe, le 18 décembre. Il proposera cet hiver des croisières de 11 jours au départ de Gênes et à destination de Barcelone, Gibraltar, Madère, les Canaries, Malaga et Rome (Civitavecchia).
Identique au Fantasia et disposant lui aussi de 1647 cabines, le MSC Splendida est en achèvement aux chantiers STX de Saint-Nazaire. Mis à flot fin juillet, il doit quant à lui être mis en service à l'été 2009. Outre ces deux géants, MSC Cruises a commandé trois autres unités de 1275 cabines à Aker Yards, livrables entre fin 2009 et début 2012. Ces cinq paquebots représentent un investissement total de 2.3 milliards d'euros.

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