Marine Marchande
MSC : Le géant suisse fête ses 40 ans

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MSC : Le géant suisse fête ses 40 ans

Marine Marchande

Mediterranean Shipping Company célèbre actuellement les 40 ans de sa création. Le groupe a été fondé en 1970 par Gianluigi Aponte. Né à Sorrento, il commença sa carrière comme capitaine dans la compagnie familiale, qui exploitait des voiliers en Méditerranée. Puis le jeune marin italien, qui n'a pas froid aux yeux, se lance dans l'aventure du shipping en achetant son premier cargo, le Patricia. L'année suivante, il acquière un navire plus gros, baptisé Rafaela, du nom de son épouse. En 1973, le Ilse rejoint cette petite flotte de trois bateaux, qui va constituer le socle de l'une des plus grandes « success stories » du monde maritime. Débutant d'abord son activité en Méditerranée, puis vers l'Afrique orientale et la mer Rouge, MSC se développe et étend son activité en Amérique du Nord et vers l'Australie à la fin des années 80.

Le Rafaela (© : MSC)
Le Rafaela (© : MSC)


Basé pendant 8 ans à Bruxelles, et finalement à Genève, MSC est restée une affaire de famille malgré sa croissance incroyable au cours des 40 dernières années. Car le petit armement d'autrefois est aujourd'hui un géant couvrant toute la planète. Devenu le second opérateur mondial dans le domaine du transport maritime conteneurisé, MSC aligne actuellement une flotte de 435 porte-conteneurs desservant 306 ports sur six continents. Le groupe, Suisse par la localisation de son siège mais très ancré dans ses racines italiennes, est aussi présent dans le domaine des ferries. Propriétaire de la SNAV, MSC a acquis cette année 50% de Grandi Navi Veloci.

Le paquebot MSC Fantasia (© : MSC CRUISES)
Le paquebot MSC Fantasia (© : MSC CRUISES)

Plus récemment, le groupe a connu un essor considérable dans le domaine de la croisière. Armant quelques paquebots dans les années 80 et 90, dont le célèbre Achille Lauro, la compagnie a pris son envol au début des années 2000. Rachetant deux ex-paquebots de Festival, devenus Armonia et Sinfonia, MSC a fait construire 8 paquebots livrés entre 2003 et 2010 par les chantiers STX de Saint-Nazaire. Et les investissements se poursuivent puisque l'armateur a passé commande, cette année, d'une nouvelle unité de la classe Fantasia, livrable en 2012, année où MSC Cruises espère transporter 1.4 million de passagers. « En comparaison des cargos, nous sommes toujours un nouvel enfant », confie Pierfrancesco Vago. Toutefois, dit le directeur général de MSC Croisières, « Nous partageons la même passion, l'esprit d'innovation et l'ambition qui ont forgé la compagnie à son commencement, durant les années des premiers navires. Les réalisations extraordinaires et les années d'expériences du groupe MSC, combiné avec notre propre vision et notre volonté de réussir, ont permis ensemble de contribuer à notre croissance et notre stature de quatrième plus grande compagnie de croisière au monde ».

Mediterranean Shipping Company | Actualité de l'armateur MSC