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MSC Seaside : Le plus gros paquebot construit en Italie mis à l'eau

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Croisières et Voyages

17 mois après la découpe de sa première tôle et moins de 8 mois après le début de son assemblage, le paquebot MSC Seaside a été mis à l’eau le 26 novembre au chantier Fincantieri de Monfalcone, sur la côte adriatique italienne. Il s’agit du premier d’une nouvelle série de navires au design très original, spécifiquement conçu pour effectuer des croisières dans les régions ensoleillées.

Plus gros paquebot réalisé jusqu’ici en Italie, le MSC Seaside mesure 323 mètres de long pour 41 mètres de large et 72 de haut, son tirant d’eau devant atteindre 7 mètres en charge et sa jauge 160.000 GT. Il comptera 2070 cabines et suites (76% extérieures et 72% dotées d’un balcon), avec une capacité maximale de 5179 passagers, servis par 1413 membres d’équipage.

Ci-dessous un diaporama de l'évolution de la construction ces derniers mois : 

 

La poupe du MSC Seaside juste avant sa mise à l'eau (© MSC CRUISES)

Remplissage de la cale au soir du 25 novembre (© IVAN SARFATTI)

 

Le MSC Seaside comptera 30.400 m² d’espaces publics intérieurs et surtout 13.100 m² de surfaces extérieures, ce qui constitue un record pour un grand paquebot moderne. Son architecture, imaginée par les ingénieurs de Fincantieri, se distingue par une partie arrière très étroite au niveau des superstructures, laissant la place pour de vastes terrasses et une grande piscine au-dessus de la poupe qui complètera les bassins (dont un avec verrière rétractable) et le parc aquatique des ponts supérieurs. Doté d’un atrium vitré sur quatre niveaux, avec ponts en verre extérieurs, le navire disposera comme les unités des classes Fantasia et Meraviglia de MSC Cruises d’un espace privatif de suites, le MSC Yacht Club, ainsi qu’un grand Spa. Il proposera en outre à ses passagers 11 formules de restauration (dont 5 restaurants de spécialité), 20 bars et salons, des animations et spectacles (avec notamment un théâtre de 934 places), avec des activités pour toute la famille, dont une tyrolienne longue de 120 mètres (voir notre article détaillé sur le navire).

 

 

Le MSC Seaside (© MSC CRUISES)

L'arrière du MSC Seaside (© MSC CRUISES)

Atrium et pont de verre (© MSC CRUISES)

 

Le MSC Seaside doit être livré par Fincantieri en octobre 2017 et rejoindra les Etats-Unis, son armateur ayant décidé de le positionner à l’année au départ de Miami. Ses premières croisières vers les Caraïbes et le Mexique (îles Caïmans, Cozumel, Nassau…) sont prévues en décembre 2017 et intègreront, à partir d’octobre 2018, une escale dans la première île privée de la compagnie italo-suisse, MSC Ocean Cay, en cours d’aménagement aux Bahamas.

 

MSC Ocean Cay (© MSC CRUISES)

 

Déjà construction, le second paquebot de cette série, qui sera baptisé MSC Seaview, entrera en service au printemps 2018 et sera positionné en Méditerranée occidentale. Le contrat pour ces deux navires, signé en 2014, comprend également une option pour une unité supplémentaire. MSC Cruises, qui attend les premiers retours d’expérience de la tête de série, a jusqu’à la fin 2018 pour l’affermir. Si la commande du troisième Seaside est confirmée, ce paquebot sera livré en 2021.

Pour mémoire, ces bateaux font partie de la nouvelle phase de développement de la compagnie, qui comprend aussi les quatre paquebots du programme Vista (167.600 GT et 2246 cabines pour les deux premiers, 177.100 GT et 2444 cabines pour les deux suivants) commandés à STX France. La tête de série, le MSC Meraviglia, sera livrée fin mai 2017, les autres devant entrer en flotte en 2019 et 2020. Une lettre d’intention a, de plus, été signée en avril dernier avec les chantiers nazairiens pour quatre géants de 200.000 GT et 2750 cabines dotés d’une propulsion au GNL et dont les livraisons sont prévues en 2023, 2024, 2025 et 2026.

Ce plan d’investissement colossal, évalué à 9 milliards d’euros, permettra à MSC Cruises d’augmenter significativement sa flotte, aujourd’hui forte de 12 paquebots, tous construits à Saint-Nazaire.

 

Fincantieri MSC Cruises