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NASSCO va construire des porte-conteneurs propulsés au GNL

La propulsion au gaz naturel liquéfié continue de se développer. Après les navires de service à l’offshore ou encore les ferries, c’est au tour du transport maritime conteneurisé de tester cette tendance. Ainsi, la compagnie américaine Tote a passé commande au chantier NASSCO (General Dynamics) de San Diego de deux porte-conteneurs dotés d’une propulsion fonctionnant au GNL. Longs de 232.8 mètres et présentant une capacité de 3100 EVP (Equivalent Vingt Pieds, taille standard du conteneur),  ces navires sont livrables au quatrième trimestre 2015 et au premier trimestre 2016. Le contrat comprend également une option pour la réalisation de trois autres unités. Ces porte-conteneurs, qui seront les premiers du monde à disposer d’une propulsion au gaz, adopteront un design conçu par les bureaux d’études de DSEC (filiale du constructeur sud-coréen Daewoo Shipbuilding & Marine Engineering - DSME) à Busan. Alors que le design sera basé sur les modèles standards et éprouvés de porte-conteneurs, les futurs navires de Tote seront dotés du nouveau système de propulsion fuel/gaz breveté de DSME, ainsi que du moteur lent MAN ME-GI pouvant fonctionner aussi bien au gaz qu’avec un carburant classique. « Ce mode de propulsion réduira significativement les émissions polluantes et accroîtra l’efficience de la consommation en carburant par rapport aux porte-conteneurs traditionnels. Ces navires à double coque disposeront également d’un système de traitement des eaux de ballast, faisant d’eux les bateaux de leur catégorie les plus respectueux de l’environnement dans le monde », affirme NASSCO.

Le chantier américain a notamment décroché cette commande, plutôt qu’un constructeur asiatique (comme DSME), du fait que Tote est une compagnie nationale exploitant des lignes domestiques, ce qui impose que ses bateaux soient réalisés et immatriculés aux Etats-Unis. Les nouveaux porte-conteneurs seront affectés à une ligne de Tote Maritime reliant Jacksonville, en Floride, au port de San Juan, à Porto Rico.  

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