Croisières et Voyages
National Geographic s’allie à Ponant

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National Geographic s’allie à Ponant

Croisières et Voyages

Après avoir renouvelé et étendu début août son partenariat initié en 2004 avec le groupe américain Lindblad Expeditions, la branche voyages de National Geographic a décidé de nouer une autre alliance, cette fois avec la compagnie française Ponant. «  National Geographic Expeditions est le créateur d’expériences haut de gamme de voyages, incarnant l'esprit d'aventure, de conservation et d’éducation qui fait la renommée de National Geographic. En parallèle de ces expériences et de l’expertise unique que seule National Geographic peut offrir, l'entreprise reverse également une part de ses recettes à la fondation National Geographic Society. Cette initiative a pour objectif de soutenir les chercheurs et les explorateurs qui oeuvrent à la préservation, à la protection et à une meilleure compréhension de la planète et de ses populations », explique Ponant.

Concrètement, l’armateur va travailler sur la création pour les quatre prochaines années d'un programme de 130 itinéraires, avec un tarif par personne débutant à 3030 euros. Ponant précise que les destinations principales seront l’Arctique et l’Antarctique, complétées par une sélection d’expéditions couvrant l’ensemble des continents. Ces croisières accueilleront de 180 à 240 passagers selon les types de navires. « L’expertise de National Geographic Expeditions s’illustrera à bord par la présence d’experts, notamment photographes, qui seront présents aux côtés des passagers afin de créer une expérience immersive de grande qualité ».

Ce nouveau partenariat permet à Ponant de capitaliser sur une marque connue et reconnue, tout en contribuant bien sûr à assurer le remplissage de sa flotte, qui va doubler de volume d’ici 2021 en passant de 6 à 12 navires. Après le Lapérouse mis en service cet été (voir notre reportage), cinq sisterships vont suivre sur cette période ainsi que le premier paquebot brise-glace de l’industrie de la croisière.

 

L'un des navires exploités par National Geographic et Lindblad (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE

L'un des navires exploités par National Geographic et Lindblad (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Nouvelles unités avec Lindblad 

Historiquement, National Geographic est surtout positionné sur le marché américain, où la société travaille avec Lindblad pour exploiter de petites unités d'expédition, en particulier en zones polaires. Un marché mature mais qui n’a cependant pas encore donné tout son potentiel, ce qui explique que les deux partenaires sont en train de renouveler et d’accroître la flotte, avec notamment deux nouveaux navires de 126 passagers commandés au chantier norvégien Ulstein. Le premier de cette série, le National Geographic Endurance, sera livré en 2020 et son sistership l’année suivante. Ils s'ajouteront aux National Geographic Quest et National Geographic Venture (100 passagers chacun), opérationnels depuis 2017 pour le premier et prévu pour l'être en décembre prochain pour le second. 

 

Le futur National Geographic Endurance (© : ULSTEIN)

Le futur National Geographic Endurance (© : ULSTEIN) 

 

Un nouveau partenaire pour croître sur le marché européen

Parallèlement, National Geographic veut entreprendre plus résolument la clientèle européenne, avec un produit adapté. En cela, le groupe américain trouve en Ponant un partenaire de choix, au moment où la compagnie française est en plein essor et poursuit ses efforts pour s’internationaliser. « Nous franchissons aujourd'hui une nouvelle étape dans le développement de notre activité Expéditions en Europe. Avec Ponant, nous avons un partenaire de l’industrie du luxe qui bénéficie d’une influence européenne, avec une grande expérience en matière d’expéditions vers des destinations audacieuses. Ponant possède également un vaste réseau d’agences de voyages, ainsi que des centres d’appels et des sites Internet en anglais, en français et en allemand. Nous proposerons des expériences de haute qualité avec un partenaire éthique et consciencieux, pour créer des itinéraires qui réveilleront l'explorateur qui est en chacun de nous », affirme Nathan Philpot, directeur Travel Europe et Afrique de National Geographic Partners.

 

Compagnie du Ponant