Croisières et Voyages
NCL décide d'exploiter le Norwegian Epic en Méditerranée

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NCL décide d'exploiter le Norwegian Epic en Méditerranée

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Plus gros paquebot de l'histoire des chantiers de Saint-Nazaire, le Norwegian Epic, dont la livraison est prévue le 15 juin, reviendra en Europe dès le printemps 2011. C'est ce qu'a confirmé hier la compagnie américaine Norwegian Cruise Line. Long de 326 mètres pour une jauge de 153.000 tonneaux, le géant réalisera ses premiers essais en mer mi-février. Les chantiers STX France procèderont ensuite à son achèvement, notamment les 14 restaurants, 18 bars et 2109 cabines et suites. Premier à mettre en oeuvre la troisième génération du concept « Freestyle » de NCL (choix de restauration très variés, codes vestimentaires plus souples...), le nouveau navire s'annonce particulièrement innovant. On trouvera notamment, à bord, les premières cabines à cloisons incurvées, un ice bar, un bowling, un restaurant avec piste de danse, une boite de nuit en plein air, sans oublier les traditionnels théâtres, casino, boutiques, piscines, centre de bien être... Pour le marché français, où NCL est en progression depuis plusieurs années, l'annonce du positionnement de l'Epic en Méditerranée est une excellente nouvelle. « « Il s'agit d'une nouvelle fantastique pour les marchés français et européen. Le Norwegian Epic marque une nouvelle génération de navires de croisières. Il sera dès sa mise en service en Juin 2010, non seulement le plus gros paquebot jamais construit à Saint-Nazaire, mais surtout le plus innovant de tous les navires de l'industrie. Le concept Freestyle est imité sur de nombreuses compagnies concurrentes, mais aucune n'offre la flexibilité et la modernité du Freestyle, qui nous permet de recruter une nouvelle clientèle », affirme Cédric Rivoire-Perrochat, Directeur Général d'Echos du Large, agent général de NCL pour la France.

Pont extérieur du Norwegian Epic (© : NCL)
Pont extérieur du Norwegian Epic (© : NCL)

Au départ de Barcelone et une escale à Marseille

Après avoir passé l'hiver 2010/2011 dans les Caraïbes, le grand paquebot se positionnera au départ de Barcelone à compter du 22 mai 2011, et y restera jusqu'au 16 octobre. Il proposera des traversées de 7 nuits en Méditerranée occidentale. Tous les dimanches, le paquebot appareillera du port espagnol pour mettre le cap sur Livourne (Florence/Pise), Civitavecchia (Rome), Naples et Palma de Majorque. Ces croisières comprendront deux journées de mer, ce qui permettra aux passagers de profiter pleinement des multiples aménagements, activités et choix de restauration proposés à bord.
En plus de ce programme, une mini-croisière de 4 nuits est prévue entre le 18 et le 22 mai. Le Norwegian Epic quittera Barcelone pour se rendre pour la première fois à Marseille, puis reviendra en Catalogne après une escale dans les Baléares (Palma).
Enfin, deux transatlantiques de repositionnement seront commercialisées. La première, du 7 au 18 mai 2010, partira de Miami pour rejoindre Barcelone, via Ponta Delgada aux Açores. La seconde, de 13 nuits, partira de Barcelone le 23 octobre. Le navire fera escale à Ponta Delgada et à St-Thomas, dans Iles Vierges Américaines. Son arrivée est prévue le 5 novembre.
La tarification des départs Transatlantiques & Méditerranée sera prochainement dévoilée. Les réservations individuelles devraient ouvrir dans le courant de la seconde quinzaine de Février. Les réservations groupes sont quant à elles, d'ores et déjà ouvertes auprès de Echos du Large.

Restaurant du Norwegian Epic (© : NCL)
Restaurant du Norwegian Epic (© : NCL)

Bowling sur le Norwegian Epic (© : NCL)
Bowling sur le Norwegian Epic (© : NCL)

Cabine avec balcon (© : NCL)
Cabine avec balcon (© : NCL)

Courtyards (© : NCL)
Courtyards (© : NCL)

Accompagnement pour les Français

Depuis qu'il est devenu agent en France de NCL, il y a 5 ans, Echos du Large a développé un système d'accompagnement des passagers français sur les navires de la compagnie américaine. Ce sera, par exemple, le cas sur le Norwegian Gem lors de sa saison en Méditerranée cet été. Mais ce sera aussi le cas pour le Norwegian Epic, notamment lors de sa venue en Europe. Du 18 Mai au 16 octobre 2011, un « Ambassadeur Français », spécialement engagé et formé par EDL, sera présent à bord du paquebot pour répondre aux questions et faciliter les vacances des passagers inscrits auprès des partenaires d'Echos du Large (Cet ambassadeur dédié est exclusivement réservé aux hôtes Echos du Large, les autres passagers français n'étant pas pris en charge). Ce service, dont la rédaction de Mer et Marine a pu constater l'efficacité lors d'une croisière en Baltique sur le Norwegian Jewel, n'implique pas de supplément sur le prix des traversées. Il se révèle très utile pour les passagers qui ne maîtrise pas l'Anglais ou, tout simplement, apprécient d'avoir un référent sur le navire pour répondre à leurs questions. « NCL est une compagnie américaine, solide, 3ème armateur mondial de croisières. Le concept Freestyle est unique dans l'industrie de la croisière, mais en tant que compagnie américaine et bien que nous ayons à bord de nombreux supports en français (menus, journaux de bord, hôtesse internationale), les clients de nos agences partenaires apprécient la présence d'un interlocuteur privilégié dédié qui peut le cas échéant répondre à leurs questions, les aider dans les réservations d'excursions et les conseiller sur divers thèmes de la vie à bord », explique Cédric Rivoire-Perrochat, qui annonce que la présence des Ambassadeurs Echos du Large en Europe sera généralisée à l'ensemble de la flotte NCL durant la saison 2011.
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- VOIR NOTRE DOSSIER SUR LE NORWEGIAN EPIC

Norwegian Cruise Line NCL