Croisières et Voyages
NCL dévoile son nouveau projet de paquebots

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NCL dévoile son nouveau projet de paquebots

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L'armateur américain Norwegian Cruise Line, numéro 3 mondial de la croisière, a fait hier une première série de révélations sur ses deux futurs paquebots. Commandés aux chantiers allemands Meyer Werft et livrables en avril 2013 et avril 2014, ces deux géants, d'un coût de 1.2 milliard d'euros, présenteront une jauge de 141.017 tonneaux et une capacité de 4000 passagers. Ils disposeront, notamment, de 1024 cabines avec balcon et 238 mini-suites (aucun chiffre n'a été donné concernant les cabines intérieures, les Courtyards et les éventuelles Garden Villas). Car c'est justement le design des cabines extérieures et de mini-suites qui a été dévoilé hier. Le marché était en attente de savoir si NCL conserverait les cabines New Wave très innovantes inaugurées sur le Norwegian Epic, paquebot de 155.873 tonneaux et 4100 passagers (2109 cabines et suites) livré en juin 2010 par les chantiers STX France de Saint-Nazaire. Les adeptes du concept peuvent être déçus car, avec ses futurs navires, la compagnie sonne le retour du classicisme. Exit les cloisons incurvées, fini l'espace douche/WC simplement séparé du reste de la cabine par un rideau, ou encore le lavabo près du lit. Les nouveaux paquebots reviennent aux standards traditionnels avec cloisons droites et bloc sanitaire. Le concept New Wave souffrait il est vrai de quelques défauts, comme la surface limitée des chambres. Mais, surtout, l'idée de supprimer la salle de bain et de la remplacer par un espace « ouvert » semble avoir posé problème à une partie de la clientèle, bien que de très nombreux passagers aient, dans le même temps, salué l'innovation introduite par le Norwegian Epic.

Mini-suite du projet Breakaway (© : NCL)
Mini-suite du projet Breakaway (© : NCL)

Mini-suite du projet Breakaway (© : NCL)
Mini-suite du projet Breakaway (© : NCL)

Cabine extérieure du projet Breakaway (© : NCL)
Cabine extérieure du projet Breakaway (© : NCL)

Cabine extérieure du projet Breakaway (© : NCL)
Cabine extérieure du projet Breakaway (© : NCL)

Cabine extérieure du projet Breakaway (© : NCL)
Cabine extérieure du projet Breakaway (© : NCL)

Un compromis entre le Gem et l'Epic

Malgré tout, si les cabines de nouveaux paquebots sont classiques, elles ne manqueront sans doute pas de charme. Cette fois, NCL mise sur le confort, tout en maintenant un style classieux inspiré du yachting. Les salles de bains se veulent spacieuses, les rangements nombreux et les équipements toujours aussi variés (dont un écran plat de 26 pouces). On notera aussi, pour les économies d'énergies, que les cartes d'accès aux cabines serviront aussi à allumer la lumière, le retrait du support prévu à cet effet coupant l'électricité au bout de quelques minutes.
Alors que le projet « Freestyle 3 » avait donné naissance au Norwegian Epic, les deux nouveaux navires font, cette fois, partie du projet « Breakaway ». Ce nom correspond à celui que le patron de NCL et sa famille avaient donné à une maison de bord de mer situé en Caroline du Nord. Kevin Sheehan explique que ce lieu symbolisait une rupture avec le stress quotidien du travail et de l'école. « Rupture »... Les futurs navires le seront dans leur vocation de voyage, de rêve et de vacances, mais aussi avec l'Epic, qu'il s'agisse des cabines, ou encore du design, avec l'abandon de l'imposante structure surplombant la passerelle et abritant les suites et courtyards. En revanche, NCL devrait conserver de l'Epic, outre les nombreuses formules de restauration qui font sa particularité, une grande partie du concept de divertissement et de spectacles, avec de lieux de distraction multiples et une vie quasiment 24h/24. En somme, Breakaway est une sorte de compromis entre l'Epic et la série précédente, dont le dernier exemplaire, le Norwegian Gem (93.000 tonneaux, 2376 passagers), a été livré fin 2007 par Meyer Werft. On en saura e tous cas plus dans les prochains mois, la compagnie devant progressivement révélé les différents espaces de ses futurs paquebots.
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- Voir notre reportage sur le Norwegian Epic

- Voir notre reportage sur le Norwegian Gem


Le Norwegian Epic (© : NCL)
Le Norwegian Epic (© : NCL)

Le Norwegian Gem (© : NCL)
Le Norwegian Gem (© : NCL)

Norwegian Cruise Line NCL