Croisières et Voyages
NCL fête ses 40 ans et baptise le paquebot Norwegian Pearl

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NCL fête ses 40 ans et baptise le paquebot Norwegian Pearl

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Norwegian Cruise Line a profité de la livraison de son dernier né, le Norwegian Pearl, pour fêter son quarantième anniversaire. Créé, en Norvège, en 1966, l'armement a été le précurseur de la croisière moderne, dont l'une des grandes pages fut écrite avec le SS Norway (ex-France), racheté en 1979. Au fil des années et de l'explosion de la croisière dans les Caraïbes, la compagnie, devenue NCL, s'est étoffée, avant d'être rachetée au début des années 2000, à l'occasion d'une OPA, par le groupe malaisien Star Cruises.
Au terme de 14 mois de travaux aux chantiers Meyer Werft de Papenburg, le tout nouveau Norwegian Pearl a été livré mardi à la compagnie, à Eemshaven, aux Pays-Bas. Le paquebot a ensuite mis le cap sur Rotterdam, où se sont tenues hier soir les festivités inaugurales. La cérémonie, à laquelle participaient 1800 invités venus de toute l'Europe, a été l'occasion de découvrir le Freestyle, concept de croisière beaucoup plus libre et décontracté, adopté par NCL.

2394 passagers et le premier bowling en mer

Le Norwegian Pearl quittera très vite l'Europe pour une transatlantique de 10 nuits à destination de Miami, où Rosie O'Donnell, présentatrice vedette de talk-show et actrice, le baptisera le 16 décembre 2006. D'une longueur de 294 mètres pour une jauge de 93.500 tonneaux, le nouveau paquebot est le neuvième navire livré à NCL en seulement six ans. L'armement est engagé dans un vaste plan de renouvellement de sa flotte, avec le Gem, sistership du Pearl, attendu en 2007 ; et deux géants de 2100 cabines, commandés à Aker Yards France et livrables en 2009 et 2010 (avec option sur un troisième). D'ici là, les clients de la compagnie vont pouvoir découvrir, à bord du Norwegian Pearl, le tout premier bowling embarqué sur un navire, avec quatre allées. Côté nouveauté,aussi, le navire se distingue également de ses trois prédécesseurs par un mur d'escalade et deux superbes suites de luxe au pont 15. Capable d'accueillir 2.394 passagers, le Norwegian Pearl propose plus de 15 bars et restaurants, un théâtre sur trois niveaux, casino, discothèque, piscines, jacuzzis, salle de fitness et une multitude d'activités à bord.
A compter du 22 décembre prochain, Norwegian Pearl effectuera deux croisières de 7 nuits dans les caraïbes, avant de proposer des croisières en alternance de 5 et 9 nuits. En Avril et en Septembre 2007, deux croisières Canal de Panama seront proposées, avec le retour de Carthagène comme escale (tarifs à partir de 1.399 € par personne, taxes incluses, croisière seule). Durant l'été, le Norwegian Pearl se positionnera au départ de Seattle pour des croisières de 7 nuits à destination de l'Alaska et de Glacier Bay. (tarifs à partir de 749 € par personne, taxes incluses, croisière seule).
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- Voir la fiche technique du Norwegian Pearl

Norwegian Cruise Line NCL