Croisières et Voyages
NCL : Le freestyle à bord du Norwegian Pearl

Reportage

NCL : Le freestyle à bord du Norwegian Pearl

Croisières et Voyages

Nous vous emmenons ce week-end à la découverte du Norwegian Pearl, le tout dernier paquebot de Norwegian Cruise Line, avec un reportage photos de 70 clichés. La compagnie a baptisé son nouveau fleuron, à Rotterdam, le 30 novembre, en présence de 1800 invités venus de toute l'Europe. Long de 294 mètres pour une largeur de 33 mètres, le Pearl a été construit par les chantiers allemands Meyer Werft, à Papenburg, et livré avec près de trois mois d'avance sur le planning initialement fixé. D'une jauge de 93.000 tonneaux et d'un coût de 375 millions de dollars, il se distingue par une livrée blanche, ornée, de la proue au milieu du navire, d'une série de perles de couleurs. Chaque navire de cette série, qui compte quatre unités en service et une cinquième en construction (le Norwegian Gem), est ainsi décorée, en référence au nom du paquebot. La coque du Norwegian Star, par exemple, est certie d'étoiles. Si le design extérieur du Pearl reste plutôt classique, ses aménagements intérieurs sont nettement plus surprenants. Ainsi, l'Atrium offre un vaste et superbe espace à dominante bleutée. Un sentiment de convivialité se dégage de l'endroit, ce qui n'est pas toujours le cas dans les atriums de paquebots, plutôt impersonnels. Un verre à la main ou un café devant eux, les passagers profitent des canapés bleus pour regarder, sur un écran géant, les dernières nouvelles du monde.

Une salle de théâtre de 1042 sièges et le premier bowling embarqué

Tout à l'avant du paquebot, le Stardust Theater se déploie sur trois ponts. La principale salle du navire compte 1042 sièges et accueille de nombreux spectacles au cours des croisières, des comédies musicales du type Broadway ou encore des concerts et spectacles de magie. Comme tout bateau de croisière, le Norwegian Pearl dispose d'un casino, de diverses boutiques et d'une dizaine de bars, dont le très beau Spinnaker Lounge, circulaire, dont la scène s'ouvre sur la mer. On retiendra également le très réussi Magnum's Champagne & Wine bar, inspiré de l'Art Déco français. Entouré d'oeuvres d'art reflétant Normandie, le plus célèbre des liners tricolores, l'endroit est idéal pour déguster un verre de champagne ou un vin de grand cru. L'espace le plus insolite du paquebot reste, néanmoins, le Bliss Ultra Lounge & Night Club. Cet espace, à la clientèle plus jeune, est un complexe à part entière comprenant, notamment, le premier bowling embarqué depuis celui du SS France. On notera, toutefois, que les quatre pistes ne sont pas « stabilisées » mais, compte tenu de la taille du bateau, les lancés ne semblent pas être trop perturbés... Autour du bowling, le Bliss propose un lounge à la décoration des plus étonnantes, très intimiste, à base de canapés, lits à baldaquins et sofas aux tons rouge, vert et mauve foncés. On peut, notamment, y prendre un verre allongé, avant ou après une escale à la discothèque adjacente, le Karaoké.

Restauration, codes vestimentaires : La croisière Freestyle

A l'instar des autres paquebots de NCL, le Norwegian Pearl vit au rythme des croisières freestyle. En clair, ce concept, repris à Star Cruises, la maison mère, porte sur des traversées moins strictes que les croisières traditionnelles. Ainsi, les codes vestimentaires sont beaucoup plus décontractés, costumes et smokings pouvant rester au placard de sa maison, évitant au passage les ennuyeux surcharges de bagages. De même, les heures de repas ne sont pas imposées et la restauration particulièrement variée. Le navire compte pas moins de 10 restaurants de 94 à 558 places. Le plus grand, le Summer Palace, reprend la décoration des palais russes de Saint-Pétersbourg, avec plafonds blancs et dorures, piliers de marbre vert et lustres en cristal. On retiendra également, au pont 13, le Cagney's Steak House, très beau restaurant au style années 30, avec cuisines ouvertes sur la salle, peau de vachette sur les dossiers de chaises et viandes, poissons et crustacés au menu. Six ponts plus bas s'étale, autour d'une mezzanine, le Lotus Garden, un double restaurant asiatique. Au Teppanyaki, les convives assistent à la préparation de leurs repas devant le cuisinier et la plaque chauffante, alors qu'au Sushi bar, sashimis et autres makis font le bonheur des amoureux de la gastronomie japonaise. Enfin, on retiendra Le Bistro, restaurant français situé au pont 6. Sur fond sonore à base d'Edith Piaf ou de Charles Aznavour, cette brasserie à la décoration haut de gamme peut accueillir 129 personnes et les menus sont, bien entendus, typiquement français. A noter que ces trois derniers restaurants sont à supplément, c'est-à-dire qu'il faut compter entre 6 et 10 euros par repas et par personne. Les petits déjeuners, déjeuners et dîners des autres salles à manger et buffets sont inclus dans le prix du voyage, y compris les pizzas et autres salades consommées entre les heures des repas, même en pleine nuit.

Spa, piscine, tennis et mur d'escalade

Le Pearl offre une multitude d'activités. En dehors de l'impressionnant théâtre et du casino, on notera la présence des traditionnels bibliothèque, salle de jeux de cartes et cybercafé, ainsi que d'un important espace réservé aux enfants et adolescents. Le navire présente également un vaste centre de remise en forme, avec salle de sport, salles de soins et massages, salon de beauté... Le jogging sur le pont est bien évidemment prisé, tout comme le terrain multisports situé au dessus de la plage arrière, où l'on peut, en grandeur nature, faire un match de basket ou de tennis en pleine mer. Pour la première fois dans la compagnie mais en vigueur depuis plusieurs années chez certains autres armateurs, NCL a décidé de doter le Norwegian Pearl d'un mur d'escalade, derrière la cheminée. La bateau dispose, pour compléter ces activités, de divers jeux sur le pont et d'un vaste pool deck avec deux piscines, quatre jacuzzis et un toboggan pour les enfants, le tout cerné de transats et encadré par deux bars extérieurs, avec une scène où se produisent des groupes de musique.

Des finitions particulièrement soignées

Capable d'accueillir 2376 passagers le Norwegian Pearl dispose de 1188 cabines réparties en une trentaine de types différents, de la cabine intérieure standard à l'immense Garden Villa, une somptueuse suite panoramique de 300 mètres carrés. Dotée d'un vaste salon et trois grandes chambres, elle dispose d'un sun deck privé et d'un patio avec jacuzzi. L'ensemble est accessible pour la bagatelle de 10.000 euros la semaine! Côté logements haut de gamme, le Pearl reprend les traditionnelles Courtyard villas de NCL, une série de suites donnant accès à une piscine privée. Garden et Courtyard villas sont toutes situées à l'avant du navire, au pont 14 et 15 pour les sun decks des deux Garden. Le paquebot compte, également, des dizaines de mini suites et une large majorité de cabines avec balcon. De la plus petite à la plus grande, ces cabines frappent par leur niveau de finition, manifestement supérieur à certains navires de mêmes dimensions en cours de construction. Ainsi, le Pearl ne semble pas souffrir, au niveau des cabines, d'un comparatif avec le Queen Mary II, livré en 2003 par les Chantiers de l'Atlantique. Choix des couleurs, qualité des moquettes et des boiseries, salles de bains et balcons très bien finis... Les croisiéristes qui s'attachent aux détails devraient être satisfaits.

Cap sur les Caraïbes

A compter du 22 décembre prochain, Norwegian Pearl effectuera deux croisières de 7 nuits dans les caraïbes, avant de proposer des croisières en alternance de 5 et 9 nuits. En Avril et en Septembre 2007, deux croisières Canal de Panama seront au programme, avec le retour de Carthagène comme escale. Durant l'été, le Norwegian Pearl se positionnera au départ de Seattle pour des croisières de 7 nuits à destination de l'Alaska et de Glacier Bay. Son sistership, le Norwegian Gem, devrait quitter Meyer Werft en octobre prochain. La compagnie attendra ensuite près de deux ans avant de toucher son prochain navire. Ce géant de 150.000 tonneaux et 2200 cabines, premier d'une série de deux ou trois unités, sera livré en 2009 par Aker Yards Saint-Nazaire.
________________________________________________

- Voir la fiche technique du Norwegian Pearl

Norwegian Cruise Line NCL