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NCL va retirer le Norwegian Joy du marché chinois en 2019

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Encore un signe que le marché chinois de la croisière ne se développe pas aussi vite que prévu. Pourtant spécialement conçu pour la clientèle asiatique, le paquebot Norwegian Joy, exploité en Chine depuis sa mise en service à l’été 2017, quittera l’Extrême-Orient en avril 2019. Cap sur l’Alaska, où il s’ajoutera au Norwegian Jewel et surtout au tout nouveau Norwegian Bliss, positionné sur cette destination depuis juin dernier et qui est devenu le plus gros paquebot exploité jusqu’ici en Alaska.

« L'explosion de la demande sur nos principaux marchés émetteurs et les performances records du Norwegian Bliss, continuent de dépasser nos attentes. Nous avons donc décidé de tirer parti des avantages stratégiques de notre flotte en la redéployant de manière à positionner nos unités sur des marchés surperformant, non desservis ou mal desservis et ce afin de répondre à la demande de notre clientèle mais également d'obtenir des rendements plus élevés pour nos actionnaires », explique Frank del Rio, président de Norwegian Cruise Line.

Un tel redéploiement ne peut que signifier la déception de la compagnie américaine quant à la première année d’exploitation du Norwegian Joy sur le marché chinois, pourtant présenté comme stratégique au moment du lancement de ce premier bateau de NCL spécialement customisé pour la clientèle asiatique. D’autant que le rapatriement aux Etats-Unis du navire va entrainer une transformation qui va coûter pas moins de 50 millions de dollars à son armateur afin de mettre le Norwegian Joy aux standards des croisiéristes américains.

Après ses concurrents Carnival et RCCL, Norwegian Cruise Line opère donc à son tour une réduction de voilure en Extrême-Orient, où la compagnie va quand même maintenir quelques capacités, mais avec des bateaux plus petits et qui ne seront pas basés à l’année en Chine. Pendant l’hiver 2019/2020, le Norwegian Jade naviguera ainsi en Asie du sud-est avec des départs de Singapour et Hong Kong. Puis, indique la compagnie, le Norwegian Spirit « naviguera saisonnièrement en Chine à partir de l'été 2020 et ce afin de maintenir l’engagement de Norwegian Cruise Line à servir le marché chinois ».

A noter enfin que, dans le cadre du redéploiement de sa flotte, NCL a annoncé le retour à l’été 2019 du Norwegian Pearl en Europe, où la compagnie va aligner six navires pour répondre à une demande accrue de sa clientèle.

 

Norwegian Cruise Line NCL