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NH90 : La version navale française qualifiée

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NH90 : La version navale française qualifiée

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La version navale française du nouvel hélicoptère NH90 a été qualifiée mi-novembre par la Nato Helicopter Management Agency (Nahema), a annoncé la direction d'Eurocopter. Cette qualification concerne uniquement les opérations de sauvetage, les capacités de lutte anti-sous-marine et antinavire devant être qualifiées ultérieurement. Le premier hélicoptère a effectué son vol inaugural à la fin du mois dernier et doit être livré en mars prochain. Il passera d'abord par le Centre d'Essais en Vol (CEV) de la Direction Générale de l'Armement (DGA) avant de rejoindre le Centre d'expérimentations Pratiques et de réception de l'Aéronautique navale (CEPA/10S) de Mont-de-Marsan. L'objectif est une mise en service opérationnelle (MSO) partielle fin 2011, au sein de la flottille 31F basée à Hyères, indique Air & Cosmos. Selon le magazine, la marine devrait, d'ici là, avoir touché 8 NH90, soit 4 l'an prochain et 4 autres l'année suivante. La MSO complète, incluant les capacités de combat, devrait, quant à elle, être prononcée à l'horizon 2013, l'ensemble de 27 appareils commandés par la marine étant attendu vers 2021.
En attendant la mise en service des premiers NH90 en version transport et sauvetage, la marine va toucher, en 2010, deux hélicoptères EC-225. Ils seront chargés des missions se secours maritime (SECMAR) hauturier à partir de la base de Lanvéoc, en remplacement des Super Frelon arrivant à bout de souffle.

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