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NH90 : qualification de la version navale le mois prochain

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NH90 : qualification de la version navale le mois prochain

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C'est mi-novembre que la version navale de l'hélicoptère NH90 doit être qualifiée en France. Cette étape importante dans le programme interviendra après la qualification obtenue, le 17 septembre, par le NH90 navalisé (Nato Frigate Helicopter - NFH) de la marine néerlandaise. Concernant l'aéronautique navale française, le premier des quatre NH90 devant être livré l'an prochain doit être remis en avril au Centre d'expérimentations Pratiques et de réception de l'Aéronautique navale (CEPA). Après différents tests et entrainements, la mise en service du NH90 pour les missions de secours maritime (SECMAR) devrait être prononcée fin 2011. Cette même année, quatre autres machines doivent être livrées par Eurocopter, sur un total de 27 hélicoptères commandés pour la Marine nationale (dernière unité attendue en 2021).
D'ici la mise en service du NH90, la Marine nationale devra assurer la continuité de sa capacité de sauvetage hauturier. Les hélicoptères Super Frelon, en bout de course, devraient en effet cesser de voler au printemps prochain. C'est pourquoi la Direction Générale de l'Armement (DGA) a lancé un appel d'offres européen en vue d'acquérir (l'idée d'une location a été abandonnée) deux hélicoptères civils. Le type d'appareil n'est pas déterminé dans ce marché, qui peut concerner des EC-225 (version civile de l'EC-725 Caracal) comme d'autres types de machines. La livraison du premier appareil est attendue début 2010, si bien entendu l'appel d'offres est concluant.

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