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Nice reçoit son plus gros paquebot lors d'une escale imprévue

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Ce fut une surprise de taille pour les Niçois qui ont ouvert leurs volets lundi matin. Le Norwegian Jade, de la compagnie américaine NCL, trônait fièrement devant le port de Nice, peu habitué à recevoir des navires d’un tel gabarit. Les 294 mètres de long pour 32 mètres de large du géant ne passaient pas inaperçu dans la Baie des Anges. A tel point qu’au moment du débarquement en chaloupes, certains promeneurs ont pensé assister à l’évacuation du paquebot qui serait venu s’échouer à quelques encablures de la promenade des Anglais.

Fort heureusement, rien de tout cela puisque le paquebot américain est simplement venu se réfugier à Nice en raison des conditions météorologiques très dégradées sur Monaco, où il devait initialement s’amarrer à la digue semi-flottante. Le fort vent accompagné de pluie auront eu raison de cette première escale de l’année pour le port monégasque.

Dérouté sur Villefranche et sa rade permettant l’accueil de paquebots géants, le Norwegian Jade s’est là aussi vu repoussé, cette fois-ci par le « Combat naval fleuri » prévu ce même jour dans le port. Une manifestation nautique très populaire à laquelle participent chaque année plusieurs milliers de spectateurs.

 

Le Norwegian Jade devant le port de Nice (© : FRENCH RIVIERA PORTS)

Le Norwegian Jade devant le port de Nice (© : FRENCH RIVIERA PORTS)

Le Norwegian Jade devant le port de Nice (© : FRENCH RIVIERA PORTS)

Le Norwegian Jade devant le port de Nice (© : FRENCH RIVIERA PORTS)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

C’est donc en dernière minute que le paquebot a finalement pointé son étrave ornée de larges bandes vertes devant le port de Nice, dont les acteurs étaient tout heureux d’accueillir non seulement le premier paquebot de la saison mais aussi le plus gros reçu jusqu’alors. « Nous avons démontré que nous pouvions faire face à l’urgence et nous avons mis en place en quelques heures les moyens nécessaires pour l’accueil d’un tel navire et de ses passagers » se réjouit-on au port de Nice. « C’est une situation très rare à Nice. De mémoire, cela remonte à 2006 avec l’escale du Brilliance of the Seas, à peine plus petit que le Norwegian Jade. La compagnie avait souhaité que le Voyager of the Seas soit sur Villefranche et le Brilliance sur Nice. Mais si certains armateurs en font la demande, nous souhaitons développer cette possibilité de se positionner devant le port de Nice. En tout cas, le commandant et l’armateur ont été ravis de l’organisation de cette escale improvisée et nous l’ont fait savoir ». Le Norwegian Gem, très légèrement moins gros que le Norwegian Jade, malgré le fait qu’il en soit un sistership, a également déjà eu l’occasion de venir devant Nice par le passé.

L’accès au port niçois est limité à des navires d’une longueur maximale de 210 mètres. La profondeur étant trop importante dans la baie pour envisager de jeter l’ancre, le paquebot est donc resté en positionnement dynamique toute la journée juste devant le port. Relié à la terre par une flottille de tenders, il a ainsi pu débarquer ses 2300 passagers qui ont découvert Nice et ses alentours, sa promenade de près de 7 kilomètres et son port. D’autant que c’est une ville en pleine effervescence qui s’est offerte à ces touristes d’un jour, qui ont débarqué en pleine période du carnaval, l’un des plus importants au monde après Rio et Venise.

 

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Tender du Norwegian Jade entrant dans le port de Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Tender du Norwegian Jade entrant dans le port de Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Tender du Norwegian Jade dans le port de Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Tender du Norwegian Jade dans le port de Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Tenders du Norwegian Jade dans le port de Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Tenders du Norwegian Jade dans le port de Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les passagers du Norwegian Jade embarquent dans les tenders (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les passagers du Norwegian Jade embarquent dans les tenders (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Nice durant le Carnaval (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Nice durant le Carnaval (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Dans la soirée, après un superbe coucher de soleil sur la baie, le Norwegian Jade a quitté sa position en vue de rejoindre dès le lendemain Toulon, puis Barcelone le jour d’après. Exploité à l’année en Europe, ce paquebot de 93.558 GT assure cet hiver des croisières de 10 à 21 nuits au départ de Rome. Il est, avec le Norwegian Spirit, l’un des deux paquebots de NCL exploités en période hivernale en Europe. A partir de l’hiver prochain, les deux navires retourneront aux Etats-Unis sur cette période et seront remplacés par le Norwegian Epic. Le Norwegian Jade, quant à lui, parcourra les eaux du Mexique et de l’Honduras au départ de Houston. 

Retrouvez le reportage que nous consacrions au Norwegian Jade lors de notre visite à bord

 

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade à Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les passagers ont pu admirer un beau coucher de soleil sur la baie des Anges (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les passagers ont pu admirer un beau coucher de soleil sur la baie des Anges (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade quittant Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade quittant Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade quittant Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade quittant Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade quittant Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Norwegian Jade quittant Nice (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Port de Nice