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Northrop Grumman referme la coque du sous-marin USS California

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Northrop Grumman referme la coque du sous-marin USS California

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8ème sous-marin nucléaire d'attaque de la classe Virginia, l'USS California (SSN 781) vient de voir l'achèvement de l'assemblage de sa coque. Construit aux chantiers Northrop Grumman de Newport News, le bâtiment, mis sur cale en mai 2009, sera mis à flot dans quelques mois pour une livraison prévue en 2011. Dans le même temps, General Dynamics Electric Boat, qui partage avec Northrop Grumman la construction des Virginia, poursuit les essais de l'USS Missouri (SSN 780), lancé en décembre dernier à Groton et dont la livraison est prévue en juillet.
Longs de 114.9 mètres de long pour un déplacement de 7800 tonnes en plongée, les sous-marins de ce type sont capable d'atteindre la vitesse de 34 noeuds. Ils disposent de 12 tubes pour lancement de missiles de croisière Tomahawk, ainsi que 4 tubes de 533mm pour torpilles Mk 48 (capacité d'emport de 26 torpilles). Pour l'heure, l'US Navy a commandé 15 unités de la classe Virginia, appelée à succéder aux Los Angeles.

SNA du type Virginia (© : US NAVY)
SNA du type Virginia (© : US NAVY)

US Navy / USCG