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Norwegian Epic : « Nous pourrions en construire un autre », dit le patron de NCL

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Norwegian Epic : « Nous pourrions en construire un autre », dit le patron de NCL

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Ce n'est pas Mer et Marine qui l'évoque mais le président exécutif de la compagnie américaine Norwegian Cruise Line qui le dit. La perspective de réaliser un autre paquebot géant comme le Norwegian Epic, actuellement en construction à Saint-Nazaire, n'est pas « définitivement abandonnée », comme on a pu l'entendre ici et là. « Nous pourrions décider d'en réaliser un autre », a confié Kevin Sheehan à la revue Dream World Cruise Destinations. Le patron de NCL estime qu'il faudra attendre le début d'exploitation et le retour d'expérience de ce géant de 2109 cabines, livrable en mai 2010 par STX France, pour prendre une décision. A Saint-Nazaire, on considère qu'une nouvelle commande de la compagnie américaine ne devrait pas intervenir avant 2011, alors que dans le milieu de la croisière, on la verrait plutôt dès 2010, ce qui permettrait à NCL de disposer d'une unité neuve en 2012/2013. Quoiqu'il en soit, la décision dépendra des performances du nouveau navire, des capacités d'investissement de l'armateur et, aussi, de la possible évolution du capital du groupe. Il est, en effet, toujours question d'un éventuel départ de Star Cruises (propriétaire à 50% de la compagnie, l'autre moitié appartenant au fonds d'investissement américain Apollo Management) et aussi d'une possible introduction en bourse.
La réalisation d'un nouvel Epic ou d'une unité dérivée n'est, de plus, pas la seule option dont dispose NCL. Comme nous l'avons déjà écrit, la compagnie a étudié d'autres projets, ce que Kevin Sheehan confirme. Selon lui, il est aussi possible de revenir à des unités de la taille des navires de la classe Jewel (92.000 tonneaux, 1120 cabines), ou bien d'opter pour une solution intermédiaire entre le Norwegian Jewel et le Norwegian Epic.
Pour mémoire, le projet Freestyle avait vu, en 2006, la commande à Saint-Nazaire de deux paquebots géants, contrat assorti d'une option pour un troisième navire. Suite à un conflit avec le chantier français, seule la tête de série, l'Epic, a été maintenue.
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- VOIR NOTRE REPORTAGE SUR LE NORWEGIAN JEWEL

 Le Norwegian Jewel (© : MEYER WERFT)
Le Norwegian Jewel (© : MEYER WERFT)

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