Croisières et Voyages
Norwegian Epic : Première croisière et baptême à New York

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Norwegian Epic : Première croisière et baptême à New York

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Livré à l'armateur américain NCL par STX France le 17 juin, le paquebot Norwegian Epic a rejoint, sans encombre, le port de New York, à l'issue d'une transatlantique inaugurale d'une semaine au départ de Southampton. Quelques 3500 passagers et 1700 membres d'équipage sont arrivés le 1er juillet, au petit matin, devant les côtes américaines. La veille au soir, dans le couché de soleil, le Queen Mary 2, parti un jour après d'Angleterre, avait doublé le Norwegian Epic. Pour ceux qui y assistèrent (cette rencontre ne fit malheureusement pas l'objet d'une annonce dans le bateau), le passage de cet autre grand navire construit à Saint-Nazaire offrit un magnifique spectacle aux passagers présents sur les ponts extérieurs ou au buffet panoramique situé au dessus de la passerelle. Durant une grosse heure, le grand liner progressa majestueusement sur tribord, s'effaçant progressivement dans le coucher de soleil.

Rencontre avec le Queen Mary 2 (© : MER ET MARINE - VINCENT WISNIEWSKI)
Rencontre avec le Queen Mary 2 (© : MER ET MARINE - VINCENT WISNIEWSKI)

Le Norwegian Epic à New York (© : NCL)
Le Norwegian Epic à New York (© : NCL)

Le lendemain matin, il était conseillé de se lever entre 5 et 6 heures pour profiter au mieux de l'arrivée à New York. Après plusieurs jours de mer dans le brouillard, qui s'estompa finalement la veille au soir, le soleil était présent et le ciel d'un bleu éclatant pour la première escale du Norwegian Epic à New York. Un temps parfait pour apprécier comme il se doit l'expérience unique d'une entrée par la mer dans le port américain (voir l'ensemble des photos en fin d'article). Passant sous le pont de Verrazzano, sur lequel les voitures et camions klaxonnaient pour saluer son passage, le navire a ensuite descendu l'Hudson River pour laisser sur bâbord la statue de la Liberté et s'avancer vers Manhattan. C'est là, au terminal croisière, qu'il s'est amarré, non sans avoir au préalable été contraint de mettre à l'eau quatre tenders et un canot. En effet, ces embarcations, à débordement (placée au dessus de l'eau), ne permettaient apparemment pas au navire d'accoster le long du terminal, doté d'une imposante passerelle pour l'embarquement et le débarquement des passagers. Il a donc fallu faire de la place en envoyant les tenders s'amarrer au quai d'en face, opération un peu compliquée dont on espère qu'elle ne se renouvellera pas trop souvent (cela dépendra de la configuration des terminaux dans les ports où le navire fera escale).

Les tenders à l'eau (© : MER ET MARINE)
Les tenders à l'eau (© : MER ET MARINE)

Les tenders à l'eau (© : MER ET MARINE)
Les tenders à l'eau (© : MER ET MARINE)

Le Norwegian Epic à quai (© : MER ET MARINE)
Le Norwegian Epic à quai (© : MER ET MARINE)

L'apparent zèle de l'administration américaine (notamment l'immigration) a contraint les passagers à attendre plusieurs heures avant de débarquer. L'attente s'est néanmoins déroulée dans le calme, d'autant que la compagnie avait rouvert les restaurants pour que les passagers puissent patienter l'estomac rempli.
La traversée s'est, quant à elle, parfaitement déroulée. A cette occasion, le Norwegian Epic a montré d'excellentes qualités nautiques et, même si les conditions météorologiques étaient plutôt clémentes, le navire réagissait très bien lorsque la mer se creusait. A bord, les passagers ont pu découvrir les innombrables restaurants, bars et salons, ainsi que des spectacles offerts par le Blue Man Group (très étonnant) ou encore le Spiegel Tent (superbe dîner spectacle sous chapiteau). Les premiers croisiéristes de l'Epic ont également pu profiter du concept Freestyle de NCL, limitant considérablement les contraintes par rapport à la croisière traditionnelle (pas de placement à table ni d'heures fixes pour dîner, tenues décontractées...) Côté hébergement, ce fut le grand baptême du feu pour les cabines « New Wave », à murs incurvés et dépourvues de blocs sanitaires. Particulièrement bien pensées, ces cabines constituent une vraie évolution sur le marché. Nous vous ferons découvrir tous ces espaces publics, ainsi que la vie à bord, dans un prochain reportage.

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE)

On notera enfin que, durant toute la croisière, l'achèvement du navire s'est poursuivi. Environ 200 salariés de STX, de ses sous-traitants et de prestataires de NCL ont continué de travailler sur le bateau, qui avait quitté Saint-Nazaire avec un certain nombre de finitions à réaliser. Suites, ponts extérieurs, réseau de télévision et de téléphonie, Internet... Progressivement, le grand paquebot a vu toutes ses fonctions entrer en service, grâce à un travail assez remarquable des équipes à bord (dont la présence était par ailleurs discrète par rapport aux passagers). Si certains croisiéristes ont « souffert » de quelques désagréments, la transatlantique fut, dans sa globalité, une belle réussite.

Le Norwegian Epic a été baptisé par Reba McEntire (© : NCL)
Le Norwegian Epic a été baptisé par Reba McEntire (© : NCL)

Feu d'artifice hier soir à NYC (© : NCL)
Feu d'artifice hier soir à NYC (© : NCL)

A New York, le navire a été baptisé au lendemain de son arrivée, dans le cadre exceptionnel de Manhattan. Reba McEntire, considérée comme la reine de la Country Music, avait été choisie comme marraine du Norwegian Epic, où s'est déroulée une grande cérémonie marquant l'entrée en flotte de ce nouveau géant des mers. Cette nuit, pour clôturer les cérémonies, NCL et la chaine de magasins Macy's ont offert aux New Yorkais un somptueux feu d'artifice à l'occasion du 4 juillet, la fête nationale américaine. Après quatre jours de festivités à NYC, le Norwegian Epic doit appareiller aujourd'hui (à vide) pour Miami, où il sera exploité cet été et cet hiver. Le navire propose deux types de croisières de 7 nuits dans les Caraïbes. La première fait escale à Costa Maya (Mexique), Roatan (Honduras) et Cozumel (Mexique), avec en plus trois jours de mer. La seconde, toujours au départ de la Floride, permet de découvrir Saint-Martin, Saint-Thomas et Nassau, dans les Bahamas (là aussi la traversée compte 3 jours de mer). Ces itinéraires, en alternance, peuvent être couplés pour permettre aux clients de réaliser une croisière de deux semaines. Après sa première saison dans les Caraïbes, le Norwegian Epic reviendra en mai prochain en Europe. Durant l'été (jusqu'au 23 octobre 2011), il sera exploité en Méditerranée. Au départ de Barcelone, les traversées feront escale à Livourne (Florence/Pise), Civitavecchia (Rome), Naples et Palma de Majorque.

Rencontre avec le QM2 le 30 juin (© : MER ET MARINE - VINCENT WISNIEWSKI)
Rencontre avec le QM2 le 30 juin (© : MER ET MARINE - VINCENT WISNIEWSKI)

Rencontre avec le QM2 le 30 juin (© : MER ET MARINE - VINCENT WISNIEWSKI)
Rencontre avec le QM2 le 30 juin (© : MER ET MARINE - VINCENT WISNIEWSKI)

Rencontre avec le QM2 le 30 juin (© : MER ET MARINE - VINCENT WISNIEWSKI)
Rencontre avec le QM2 le 30 juin (© : MER ET MARINE - VINCENT WISNIEWSKI)

Rencontre avec le QM2 le 30 juin (© : MER ET MARINE - VINCENT WISNIEWSKI)
Rencontre avec le QM2 le 30 juin (© : MER ET MARINE - VINCENT WISNIEWSKI)

Rencontre avec le QM2 le 30 juin (© : MER ET MARINE - VINCENT WISNIEWSKI)
Rencontre avec le QM2 le 30 juin (© : MER ET MARINE - VINCENT WISNIEWSKI)

Rencontre avec le QM2 le 30 juin (© : MER ET MARINE - VINCENT WISNIEWSKI)
Rencontre avec le QM2 le 30 juin (© : MER ET MARINE - VINCENT WISNIEWSKI)

Arrivée du Norwegian Epic à New York le 1er juillet (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York le 1er juillet (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Le QM2 à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Le QM2 à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)
Arrivée du Norwegian Epic à New York (© : MER ET MARINE - V. GROIZELEAU)

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