Marine Marchande

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Nouvelle-Calédonie : Le Kea Trader s'est brisé en deux

Marine Marchande

Après plusieurs tentatives infructueuses de renflouement, le porte-conteneurs Kea Trader, échoué depuis le 12 juillet sur le récif Durand, en Nouvelle-Calédonie, s'est brisé en deux. « Le navire vient de se couper en deux. Il devra être déconstruit sur place », a annoncé hier sur son compte Twitter le Secrétariat général de la Mer.

Cette nuit, le Haut-commissaire de la République en Nouvelle-Calédonie a publié le communiqué suivant : 

"Des conditions météorologiques particulièrement difficiles ce week-end ont dégradé l’état du Kea Trader, alors que les équipes à bord continuaient à préparer son renflouement. L’impact continu des mouvements de houle a fortement affaibli la coque, qui a commencé à se fissurer. La société de sauvetage Ardent a alors demandé au MRCC l’évacuation d’urgence des 9 personnes encore présentes à bord. Un hélicoptère Bell affrété par Ardent, déjà sur zone, a pu récupérer les 9 personnes concernées, qui ont été transportées sans difficulté jusqu’à l’aéroport de Magenta. Un hélicoptère Puma des FANC était également prêt à intervenir, en cas de besoin. Les remorqueurs Posh Commander et Pacific Titan sont présents aux alentours du récif Durand, et assurent une surveillance de la situation. Ils sont équipés de moyens antipollution de la société Briggs et se tiennent parés à intervenir. Ils ont pu constater que le Kea Trader était maintenant coupé en deux parties. En dépit de la phase de pompage et d’évacuation du fuel lourd à bord du Kea Trader, des quantités résiduelles d’hydrocarbures sont restées à bord, et des traces ponctuelles de pollution ont été constatées sur place, ainsi que la présence de débris et de deux conteneurs tombés à l’eau suite aux mouvements du navire. 102 conteneurs restent également présents dans les cales.
Le propriétaire souligne qu’il reste déterminé à retirer le Kea Trader. Une évaluation exhaustive de l’état du bâtiment est en cours et doit permettre l’élaboration d’un nouveau plan de retrait du récif. Les priorités de sauvegarde de la vie humaine et de préservation de l’environnement restent inchangées.
Un vol d’un avion de patrouille maritime Gardian a lieu ce matin afin de constater les évolutions sur zone et les traces d’une éventuelle pollution. Le plan ORSEC, qui mobilise depuis le 12 juillet les services étatiques et gouvernementaux pour assurer le suivi de la situation, est maintenu".

Construit par les chantiers chinois Guangzhou Wenchong, le Kea Trader, mis en service début 2017, est un navire à double coque long de 185 mètres pour une largeur de 30 mètres. Transportant 2100 conteneurs, il effectuait une liaison entre Papeete et Nouméa. Depuis son échouement, les cuves à combustible ont été pompées et l’essentiel des conteneurs débarqués.