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Nouvelle-Calédonie : Les holothuries, cible d'un nouveau braconnage
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Nouvelle-Calédonie : Les holothuries, cible d'un nouveau braconnage

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Les concombres de mer calédoniens font des envieux : ces holothuries, prisées des gourmets asiatiques, vivent toujours en nombre dans les eaux proches du Caillou mais ont été surpêchées ailleurs. Et elles suscitent l'appétit de pêcheurs vietnamiens qui, depuis peu, viennent y braconner. 

« C'est un phénomène que nous observons depuis environ neuf mois. Soixante-dix bateaux ont été identifiés, 55 verbalisés et cinq ont été arraisonnés. » Jean-Louis Fournier, le commandant de la zone maritime en Nouvelle-Calédonie, est inquiet pour l'avenir des concombres de mer du Caillou. Et pour cause : cinq capitaines vietnamiens purgent actuellement des peines de huit à dix mois de prison pour le braconnage d'holothuries. Plusieurs tonnes de la précieuse marchandise ont été saisies, ces derniers mois, et une trentaine de matelots ont été renvoyés au Vietnam.

« Des flottilles bien organisées »

Surnommés les « blue boats » en raison de leur coque bleue, ces bateaux pirates font trois à quatre semaines de mer dans des conditions spartiates depuis les côtes vietnamiennes pour venir pêcher illégalement, généralement dans le nord de la vaste zone économique exclusive (ZEE) de l'archipel français (1,3 million de km²). « À bord, ces pêcheurs n'ont pas de papiers, pas d'argent, pas de carte mais ils sont très déterminés. Ils pêchent au narguilé (méthode de pêche dangereuse qui consiste à plonger avec un

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