Pêche
Océan Austral : L'Accord franco-australien sur la surveillance de la pêche ratifié

Actualité

Océan Austral : L'Accord franco-australien sur la surveillance de la pêche ratifié

Pêche

Après la France, l'Australie a ratifié vendredi dernier l'accord bilatéral de 2007 portant sur la surveillance des pêches dans les zones économiques exclusives australes des deux pays. Les zones concernées, situées au sud de l'océan Indien, couvrent les territoires australiens de l'île Heard, de l'île Mac Donald, et français des îles Kerguelen, Crozet, Saint-Paul et Amsterdam. La surveillance de ces zones est confiée à la Marine nationale, au Border Protection Command et à l'Agence des pêches. Christian Gaudin, préfet et administrateur supérieur des Terres Australes et Antarctiques Françaises (TAAF) se félicite « de l'aboutissement de ce processus qui couronne le dispositif de coopération bilatéral qui fonctionnait depuis 2005 en permettant désormais aux services chargés de lutter contre la pêche illégale des deux pays d'utiliser leurs moyens de coercition dans les eaux de leur voisin et réciproquement ».

 (© : SHOM)
(© : SHOM)

Une zone importante à protéger

La France a en effet une frontière commune avec l'Australie dans l'océan Austral : les zones économiques exclusives de Kerguelen (Taaf) et Heard and Mac Donald (Australie) recouvrent l'essentiel du plateau de Kerguelen. Ce plateau abrite des écosystèmes riches et fragiles et représente l'une des zones de production biologiques majeures de tout l'océan Austral. La pêche y est pratiquée de manière très encadrée de part et d'autre de la frontière maritime. Ces eaux dans leur ensemble sont couvertes par la zone de compétence de la Commission pour la conservation de la faune et de la flore marines de l'Antarctique (CCAMLR), prolongement maritime du système du Traité sur l'Antarctique.

Navire de pêche dans les TAAF (© : MARINE NATIONALE)
Navire de pêche dans les TAAF (© : MARINE NATIONALE)

La surveillance commune des zones de pêche

Dès le début des années 2000, la France et l'Australie ont mis en place un dispositif dissuasif pour faire face à la pêche illicite qui sévit dans l'océan Austral : surveillance de la zone par des bateaux militaires, répression et arraisonnement de navires pirates. Une coopération s'est ainsi tissée entre les services français et australiens chargés du contrôle des pêches. Afin de consolider leur coopération, les deux pays ont signé un traité bilatéral le 24 novembre 2003, entré en vigueur le 1er février 2005. L'objectif de ce traité est de mutualiser les moyens des deux pays, afin de rentabiliser le coût élevé des déploiements des moyens de surveillance des ZEE (3500 km depuis la Réunion et 5000 km depuis l'Australie). Il permet ainsi à chacun des pays d'agir dans les eaux placées sous la juridiction de l'autre partie contractante. Plusieurs missions sont menées chaque année sous son égide. « L'arraisonnement suivi du déroutement et de la saisie constitue un moyen dissuasif en matière de police des pêches. Compte tenu du caractère récalcitrant des pêcheurs illicites, la capacité d'employer la force est indispensable au succès de la mission de surveillance », souligne le préfet des TAAF. L'accord signé le 8 janvier 2007 et maintenant ratifié par les deux parties permet, ainsi, l'emploi de la force réciproque dans les eaux de l'autre partie contractante. La transposition en droit australien est intervenue le 7 janvier 2011.

Le navire scientifique Austral (© : TAAF)
Le navire scientifique Austral (© : TAAF)

La coopération scientifique

Ce deuxième volet du traité a pris corps avec la désignation de référents (TAAF et Muséum national d'histoire naturelle pour la France) et la constitution d'un groupe de travail bilatéral sur l'évaluation conjointe des stocks halieutiques de l'ensemble du plateau de Kerguelen. Les scientifiques ont travaillé dans le cadre d'un protocole d'échange de données historiques collectées afin d'être exploitées selon un modèle partagé. Les premiers résultats ont été présentés en mai 2008 lors d'une réunion bilatérale à Paris. Ces réunions ont connu des prolongements à chacune des rencontres des délégations françaises en France et en Australie lors de la réunion annuelle de la CCAMLR.
Un symposium scientifique international sur le plateau de Kerguelen, organisé par le Muséum national d'histoire naturelle en avril 2010 à Concarneau est l'aboutissement concret de cette coopération scientifique. Il dépasse largement le périmètre d'échange jusqu'alors focalisé sur les données de pêche et couvre désormais toutes les disciplines scientifiques présentes sur le plateau de Kerguelen. Selon les TAAF, il permettra de disposer prochainement d'une véritable banque de données, précieuse dans le cadre des travaux de biorégionalisation de l'océan Austral et des classements en aires marines protégées à la clé. La campagne de pêche scientifique POKER, menée à bord de l'Austral et qui vient d'évaluer la ressource halieutique de la ZEE de Kerguelen, constitue également une précieuse contribution, tant pour la gestion des pêches que pour la compréhension générale des écosystèmes.

Marine nationale