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Ocean Indien : Des pirates, mais aussi de la drogue, et en grosses quantités

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Ocean Indien : Des pirates, mais aussi de la drogue, et en grosses quantités

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Au large de la corne d'Afrique, il y a le problème de la piraterie, mais également la lutte contre les trafics illicites. Le 15 octobre, le croiseur lance-missiles USS Anzio (CG 68) a intercepté des narcotrafiquants dans le golfe d'Aden. Leur bateau, arrêté à 170 milles au sud-ouest de Salalah (Oman), transportait environ 4 tonnes de haschisch, dont la valeur de revente est estimée à 28 millions de dollars. En mission au sein de Combined Task Force (CTF) 151, le bâtiment américain croyait, initialement, avoir à faire à des pirates, principale menace contre laquelle les unités de la CTF 151 sont engagés. « La saisie de cette drogue retire de l'argent à ceux qui financent les terroristes dans cette région », estime le contre-amiral Scott E. Sanders, commandant de la force navale. Cette dernière est une émanation de la CTF 150, force multinationale installée dans la région depuis 2001 pour lutter contre le terrorisme.

Equipe de visite sur l'embarcation des trafiquants (© : US NAVY)
Equipe de visite sur l'embarcation des trafiquants (© : US NAVY)

Equipe de visite sur l'embarcation des trafiquants (© : US NAVY)
Equipe de visite sur l'embarcation des trafiquants (© : US NAVY)

Equipe de visite sur l'embarcation des trafiquants (© : US NAVY)
Equipe de visite sur l'embarcation des trafiquants (© : US NAVY)

L'amiral Sanders en profite d'ailleurs pour rappeler la diversité des missions assignées aux bâtiments engagés dans la région : « Hier, nos marins combattaient les pirates. Aujourd'hui, ils ont envoyé un message aux contrebandiers potentiels : Nous ne tolèreront ni les pirates ni les trafiquants de drogue dans ces eaux ».
C'est en janvier 2009 que la CTF 151 a été activée au nord de l'océan Indien par les Combined Maritime Forces (CMF), dont le quartier-général est à Manama (Bahreïn). Depuis le début de l'année, les unités sous le commandement des CMF ont saisi 22 tonnes de drogue dans le secteur, contre plus de 53 tonnes sur l'ensemble de l'année 2008.

Le croiseur USS Anzio (© : US NAVY)
Le croiseur USS Anzio (© : US NAVY)

US Navy / USCG