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Offshore : Le second prototype de l'hélicoptère EC175 décolle

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Offshore : Le second prototype de l'hélicoptère EC175 décolle

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Le second prototype de l'hélicoptère EC175, spécialement conçu pour le transport de personnel sur les plateformes offshores, a réalisé le 17 décembre son premier vol depuis le site Eurocopter de Marignane. Faisant partie d'un programme commun lancé en 2005 par l'hélicoptériste européen et le groupe chinois AVIC (Aviation Industry Corporation of China), l'EC175, qui a volé pour la première fois en décembre 2009 (premier prototype) poursuit sa campagne d'essais.
Appareil biturbine, cet hélicoptère est doté de deux Pratt & Whitney PT6C-67E et peut dépasser la vitesse de 300 km/h. Sa capacité d'emport est de 16 à 18 passagers. Au sein de la gamme d'Eurocopter, cette machine de 7 tonnes situe entre l'AS365 Dauphin (classe 4/5 tonnes) et l'AS332/EC225 Super Puma (9/10 tonnes).
A partir d'une plateforme commune, le nouvel hélicoptère se décline en deux versions. L'EC175, réalisé, commercialisé et soutenu par Eurocopter, ainsi que le Z15, produit et vendu par AVIC.
A l'issue des phases d'essais, l'hélicoptère devrait être certifié au second semestre 2011 par l'Agence Europeenne de la Securite Aerienne (EASA). La livraison des premières machines doit, quant à elle, intervenir début 2012.
Pour l'heure, l'EC175 a été vendu à 14 clients pour un total de 114 machines.

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